Świat jest ciekawy: Bułgarskie góry niczym prawdziwy Raj

Bułgaria wielu osobom kojarzy się przede wszystkim z odpoczynkiem na pięknych plażach. Jednak kraj ten ma wiele do zaoferowania również zwolennikom aktywnego wypoczynku, pasjonatom gór i górskim wędrówek. Idealnym miejscem dla tych osób są tamtejsze góry Riła.
Jest to najwyższy masyw górski na całym Półwyspie Bałkańskim. Leży w południowo - zachodniej części Bułgarii. Od stolicy kraju – Sofii oddalony jest o około 50 kilometrów w linii prostej. Ponad 90 szczytów gór Riła przekracza wysokość 2000 m n.p.m., zaś 7 szczytów ma ponad 2500 m n.p.m. Jednym z nich jest Musała, najwyższy szczyt gór Riła, a zarazem najwyższy w kraju i na Bałkanach – mierzy 2925 m n.p.m. Według przekazów pierwszym jego zdobywcą był Filip II Macedoński w IV w. p.n.e.
Góry Riła charakteryzują się urozmaiconym ukształtowaniem terenu: występują tu trawiaste zbocza, skaliste granie, jeziora i górskie potoki. Tu właśnie mają swoje źródła jedne z najdłuższych bułgarskich rzek: Iskyr, Marica i Mesta.
Znajdują się tutaj szlaki dla osób zarówno bardziej, jak i mniej doświadczonych w górskich wędrówkach. Dlatego każdy miłośnik takiego typu aktywnego wypoczynku może spróbować tu swoich sił. A choć klimat jest tu raczej surowy, rekompensatę stanowią wspaniałe krajobrazy i bajeczne widoki. Na terenie gór znajduje się Park Narodowy.
Najbardziej wysokogórski charakter ma rozległa część wschodnia masywu Riła. To właśnie tu znajduje się kilka szczytów przekraczających wysokość 2500 m n.p.m., w tym wspomniany szczyt Musała. Można nań dotrzeć nie tylko pieszo. Istnieje możliwość pokonania części drogi kolejką gondolową. W tej części gór znajduje się miasteczko Borovec – kurort, który poszczycić się może bardzo dobrze rozwiniętą bazą noclegowo – gastronomiczną.
W środkowej części masywu górskiego ujrzeć można wiele jezior polodowcowych. Największym z nich jest jezioro Smradliwoto – jest ono zarazem największym jeziorem tego typu na całych Bałkanach.
Do turystycznych atrakcji północno – zachodniej części gór Riła zaliczyć można piękną Dolinę Siedmiu Rilskich Jezior. Według opinii wielu osób są to najpiękniejsze jeziora w całej Bułgarii – zachwycają swą urodą i majestatem. Woda, która przepływa pomiędzy nimi, tworzy urokliwe wodospady.
W południowo – zachodniej części łańcucha górskiego rozciąga się najstarszy rezerwat biosfery Parangalica z dwustuletnim lasem świerkowym. Również tu znajduje się jeden z najważniejszych symboli narodowych Bułgarów, upamiętniający ich opór wobec okupacji tureckiej – Monastyr Rylski. Stanowi on monumentalny pomnik bułgarskiej kultury i zaliczany jest do najcenniejszych zabytków architektury sakralnej w Bułgarii.
Klasztor położony jest na wysokości 1100 m n.p.m. Jego mury mają 2 m grubości i 24 m wysokości, dzięki czemu budowla swoim wyglądem przypomina warowną twierdzę.</p>
Monastyr został założony w X wieku przez pustelnika Iwana z Riły (zwanego też Iwanem Rylskim lub Janem Rylskim). Urodził się on prawdopodobnie w 867 r. we wsi Skrino. Po śmierci rodziców rozdał cały majątek ubogim i mając 25 lat, wstąpił do prawosławnego klasztoru. Tam otrzymał stosowne wykształcenie, po czym opuścił klasztor, wiodąc życie pustelnika. Po przybyciu do miejsca, gdzie dziś stoi monastyr, zamieszkał w jaskini. Tu właśnie spędził większość swojego życia, modląc się i poszcząc. Rozmaite legendy i opowieści głoszą, iż Iwan doświadczany był wielokrotnie różnymi próbami, mającymi sprawdzić jego wiarę. Z każdej wychodził jednak zwycięsko. Przybywało do niego wielu pielgrzymów. On udzielał im pomocy, jakiej potrzebowali: karmił głodnych i uzdrawiał chorych. W górach żył ponad 35 lat. Tam właśnie założył klasztor. Zmarł w 946 r. Podobno jego ciało było przed pochowaniem przez 40 dni okryte jedynie całunem, a mimo to nie ulegało żadnym zmianom. Pustelnik wyglądał, jakby jedynie usnął. Pochowano go w miejscu, w którym spędził niemal całe swoje życie. Później jego szczątki przeniesione zostały do miejscowości Sardica. Legendy mówią też, że relikwie pustelnika Iwana uzdrowiły wiele osób, m.in. cesarza bizantyjskiego. Dziś znajdują się w Monastyrze Rylskim. Wielu pielgrzymów wciąż przybywa w to miejsce, wierząc w ich cudowną moc.
Budynek klasztoru obramowany jest przez budynki z pomalowanymi na czarno i biało łukami oraz drewniane krużganki, w których znajdują się cele mnichów.
Główna cerkiew monastyru to bazylika pod wezwaniem Świętej Bogurodzicy. Ozdabiają ją piękne, bogate freski oraz olbrzymi ikonostas.
W skład kompleksu klasztornego wchodzi również obronna Baszta Chrelina, licząca 23 m wysokości i składająca się z sześciu kondygnacji.
Ciekawym miejscem jest tamtejsza biblioteka, bogato wyposażona w cenne rękopisy i starodruki.
Zwiedzający mogą obejrzeć tam klasztorne pomieszczenia, takie jak: kuchnia, jadalnia, pokoje gościnne, piwniczka z winami, piekarnia, a także muzeum. Znajduje się w nim wiele oryginalnych i wartościowych ikon, sprzętów i obrazów.
Spośród eksponatów muzealnych na uwagę zasługuje niezwykły krzyż, wykonany z jednego kawałka drewna. Autorem tego dzieła jest mnich Rafaił, który za pomocą igły wyrzeźbił na nim ponad 100 scen religijnych oraz ponad 650 miniaturowych postaci. Jego żmudna praca trwała około 13 lat. Opowieści głoszą, iż po skończeniu dzieła stracił on wzrok.
Monastyr Rylski jest dla Bułgarów ostoją narodu o wielowiekowym znaczeniu. W 1983 r. został wpisany na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO. Miejsce to jest licznie odwiedzane przez pielgrzymów i turystów.
Jak widać, ta część Bułgarii, w której leży masyw górski Riła, ma wiele do zaoferowania tym wszystkim, którzy pragną aktywnie spędzić czas, poznać nieco historii oraz podziwiać piękno natury i krajobrazów. Wiele osób, które doświadczyły tego piękna, uważa, że tak właśnie mógłby wyglądać Raj. Z pewnością podróż do tego zakątka będzie wyjątkowym przeżyciem.

Dorota Pansewicz