Jadę do Wielkiej Brytanii

Pełna nazwa Wielkiej Brytanii brzmi Zjednoczone Królestwo Wielkiej Brytanii i Irlandii Północnej.

Jest to państwo położone w północno-zachodniej Europie, na Wyspach Brytyjskich. Obejmuje ono największą wyspę Wielka Brytania, północną część Irlandii oraz liczne mniejsze wyspy. W skład Zjednoczonego Królestwa wchodzą: Anglia, Walia, Szkocja i Irlandia Północna. Wielka Brytania łączy w sobie tradycję i nowoczesność. Z jednej strony jest to miejsce, w którym darzy się szacunkiem symbole i instytucje, poważane też na całym świecie. Można tu wymienić takie obiekty jak: Big Ben, katedra w Canterbury, Eton College, uniwersytety Oxford i Cambridge, stadion Wembley, Stonehenge, Tower Bridge. Dowodem tego, jak bliska jest Brytyjczykom tradycja, jest ich ogromne przywiązanie do rodziny królewskiej. Z drugiej zaś strony państwo to z rozmachem wkracza w przyszłość, rozwija się w wielu dziedzinach, liczy się na arenie międzynarodowej.

POWIERZCHNIA: 242 514 km2.
STOLICA: Londyn
INNE WIĘKSZE MIASTA: Birmingham, Glasgow, Liverpool, Leeds, Sheffield, Edynburg, Bristol, Manchester, Leicester
JĘZYK URZĘDOWY: Angielski
LUDNOŚĆ: Rdzenną ludność Wielkiej Brytanii stanowią Anglicy, Walijczycy i Szkoci. Ponadto w państwie tym liczni są także Irlandczycy oraz przybysze z dawnych brytyjskich posiadłości. Mieszka tam również dość dużo Polaków.

KIEDY WARTO PRZYJECHAĆ:

Wielką Brytanię najlepiej odwiedzać w okresie od maja do września.

Londyn

– Będąc w stolicy Wielkiej Brytanii, koniecznie trzeba zobaczyć: Pałac Buckingham (symbol brytyjskiej monarchii), obserwatorium astronomiczne w Greenwich (słynące na całym świecie jako miejsce lokalizacji południka zerowego), Hyde Park (jeden z najbardziej znanych londyńskich parków, będący miejscem spotkań towarzyskich i ważnych wydarzeń kulturalnych), Katedrę św. Pawła (do złudzenia przypominającą Bazylikę św. Piotra w Rzymie), Królewski Ogród Botaniczny (jeden z największych ogrodów botanicznych na świecie), Opactwo Westminsterskie (będące wielowiekowym świadkiem brytyjskiej historii), Twierdzę Tower (imponującą budowlę obronną i pałacową, mającą za sobą blisko 1000-letnią historię), Trafalgar Square (jeden z najsłynniejszych na świecie placów, na którym Brytyjczycy gromadzą się w ważnych dla historii kraju chwilach, tradycyjnie świętują tu także nadejście Nowego Roku), Pałac Westminsterski (na którego wieży znajduje się słynny na cały świat zegar Big Ben oraz dzwon o tej samej nazwie), Muzeum Figur Woskowych Madame Tussaud (założone w 1835 roku przez Marie Tussaud muzeum, mogące poszczycić się olbrzymią kolekcją woskowych figur, przedstawiających znane postaci ze świata muzyki, filmu, sportu, polityki i in.), Tower Bridge (jeden z najpiękniejszych mostów zwodzonych na świecie).

Bath

– Jest to popularne brytyjskie miasto, bogate w źródła termalne i zabytkowe rzymskie łaźnie. Szczególne wrażenie robi widok Royal Crescent - ogromnego budynku w kształcie półksiężyca. Warto wiedzieć, że właśnie w tym mieście mieszkała słynna angielska powieściopisarka, Jane Austin. Znajduje się tu zresztą poświęcone jej muzeum.

Belfast

– To największe miasto i stolica Irlandii Północnej. Na szczególną uwagę w tym mieście zasługuje Sir Thomas and Lady Dixon Park, w którym zobaczyć można ponad 20 tysięcy różnorodnych roślin kwitnących. Co roku odbywa się tu międzynarodowa wystawa róż. Warto odwiedzić także tamtejszą stocznię, w której powstał słynny Titanic, a także inne znane statki, jak Britannic i Olympic.

Nottingham

– To miasto kojarzy się przede wszystkim z postacią legendarnego Robin Hooda. Jest on symbolem tego miejsca. Znajduje się tu jego pomnik, który postawiony został przed Zamkiem Nottingham, także związanym z legendą tego średniowiecznego banity. Miasto słynie w świecie także z produkcji koronki. Wartym uwagi miejscem jest tu także tzw. Miasto Jaskiń – ciągnące się pod prawie całym miastem wydrążone w skale jaskinie, z różnymi atrakcjami, jak studnia życzeń czy średniowieczna garbarnia.

Sherwood

– To miejsce także związane jest postacią słynnego Robin Hooda. To właśnie las Sherwood – według przekazów – stał się domem dla tego szlachetnego rozbójnika. Dzięki temu jest to jeden z najpopularniejszych kompleksów leśnych na świecie. Co roku odwiedza go około pół miliona gości, przyciąganych przez licznie organizowane tam imprezy, m.in.… Tygodniowy festiwal Robin Hooda, podczas którego można przenieść się do czasów średniowiecza. W Sherwood podziwiać można potężny dąb Major Oak, którego wiek szacuje się na 800-1000 lat. Według legendy był on główną kwaterą Robin Hooda.

Grobla Olbrzyma

– Są to bazaltowe kolumny o regularnych, heksagonalnych kształtach, zwane również Drogą Gigantów lub Gościńcem Gigantów. Znajdują się na północno-wschodnim skrawku wybrzeża Irlandii. Ich powstanie wiąże się z erupcjami wulkanicznymi, mającymi miejsce około 50-60 mln lat temu. Wiele z tych formacji ma fantazyjne kształty i różną wysokość, dlatego niektóre z nich mają nawet swoje własne nazwy, np..… „Podkowa”, „Wachlarz Damy”, „Organy Olbrzymów”, „Król i jego dworzanie”. Z powstaniem tego miejsca wiąże się legenda, która głosi, iż ogromną groblę zbudował irlandzki olbrzym Fin MacCool, chcąc ułatwić swojej ukochanej (także olbrzymce, mieszkającej na wyspie Staff) przejście suchą nogą do Ulsteru.

Liverpool

– To obowiązkowe miejsce do zwiedzenia dla fanów czwórki z Liverpoolu, czyli grupy The Beatles. W tym właśnie mieście wszystko dla tego zespołu się zaczęło, zaś jego legenda jest tu wciąż żywa. Chcąc wybrać się na wycieczkę szlakiem zespołu, należy rozpocząć wędrówkę od muzeum The Beatles Story, w którym zgromadzono liczne pamiątki po artystach. Kolejne punkty programu to: zwiedzenie odrestaurowanych domów, w których dorastali John Lennon i Paul McCartney, odwiedziny w zrekonstruowanym Cavern Vclub, budynku przy Mathew Street, w którym zespół rozwinął muzyczne skrzydła oraz spacer po okolicy, w której dorastali członkowie grupy.

Park Narodowy North York Moors

– To miejsce wymarzone dla romantyków czy też miłośników scenerii powieści wiktoriańskich. Znaczną jego część pokrywa przepiękny wrzosowy dywan, zaś tereny te bardzo często spowijają gęste mgły, którym towarzyszy hulający po wrzosowiskach wiatr. Stosunkowo od niedawna park ten udostępniony został dla turystów. Warte uwagi są również tamtejsze zabytki - XVIII-wieczne zamki i opactwa: Rosedale Abbey, Rievaulx Abbey i Byland Abbey.

KUCHNIA BRYTYJSKA:

Do kuchni światowej Wielka Brytania wniosła tzw. „fast foody” i dania na wynos w postaci kanapek, ryby z frytkami oraz mięsa i warzyw zapiekanych w cieście (Cornich pasty). Popularną potrawą jest tam Beef Burger, czyli hamburger z wołowiny. Ponadto charakterystyczne dla tego kraju są puddingi, przyrządzane jako dania główne lub w postaci lekkich deserów. Oprócz mięsa (wołowiny, jagnięciny i dziczyzny) w kraju tym spożywa się wiele dań rybnych, a także owoce morza. Bardzo popularny jest tu ser cheddar, który podaje się zazwyczaj na zakończenie obiadu lub kolacji. Typowe angielskie śniadanie składa się z jajek smażonych na bekonie, płatków na mleku, tostów, soku pomarańczowego, kawy. Jeśli chodzi o napoje, to oczywiście główne miejsce zajmuje tu herbata, jako że Anglicy są największymi na świecie miłośnikami herbaty i zwyczaj picia tego napoju wpisał się na stałe do tamtejszej tradycji. Najbardziej preferowanym wśród Brytyjczyków alkoholem jest piwo (najpopularniejszy gatunek to „ale”). Do ulubionych trunków należą także szkocka whiskey, jabłecznik oraz grog. Będąc w Wielkiej Brytanii, warto zjeść w Londynie typowy niedzielny obiad, na który składają się wołowina pieczonymi ziemniakami, pudding Yorkshire i marchewka z groszkiem, jak również skosztować deseru: szarlotki z kruszonką i kremem.

CIEKAWOSTKI

Najwyższym szczytem Wysp Brytyjskich jest góra Ben Nevis w zachodniej Szkocji. Jej wysokość wynosi 1344 m n.p.m.
Anglicy piją najwięcej na świecie herbaty. Przeciętny Brytyjczyk wypija około 8 filiżanek herbaty dziennie, choć, co ciekawe, pije ją niemal wyłącznie w swoim kraju. Będąc za granicą, Anglicy skłaniają się raczej ku kawie.
Do Anglii herbata trafiła za sprawą kupca Thomasa Garrawaya, w 1658 roku. Natomiast tradycję jej codziennego popołudniowego picia (afternoon tea) wprowadziła, według przekazów, Anna, siedemnasta księżna Bedfordu. Ponieważ w Anglii kolacje były podawane dosyć późno, księżna już około 16. godziny robiła się głodna, kazała więc podawać sobie herbatę i ciasto. Ten zwyczaj wszedł jej w nawyk i zaczęła na herbatę i ciasteczka zapraszać swoich znajomych, organizując przy tej okazji towarzyskie spotkania. Już wkrótce zwyczaj ten przyjął się w kręgach szlacheckich i stał się prawdziwym rytuałem. Spotkania te odbywały się w salonach, w bardzo eleganckiej oprawie, między godziną 16.00 a 17 00.
W Wielkiej Brytanii, we wschodniej Walii znajduje się miejscowość, która zyskała miano „miasta książek”. Jest to niewielkie miasteczko Hay-on-Way. Znane jest ono z licznych księgarni i antykwariatów. Ponadto co roku odbywa się w nim festiwal literacki. Zamek Windsor jest najstarszą i największą królewską rezydencją, pozostającą wciąż w użyciu.
Flaga Wielkiej Brytanii (zwana popularnie „Union Jack”) powstała ze złożenia trzech różnych flag: angielskiej, irlandzkiej i szkockiej. Na niebieskim tle znajduje się czerwony krzyż św. Jerzego (patrona Anglii) w białym obramowaniu, a w tle umiejscowione zostały na przekątnych nakładające się na siebie krzyże: czerwony św. Patryka (patrona Irlandii) i biały św. Andrzeja (patrona Szkocji).
Starodawna nazwa Wysp Brytyjskich to Albion. Pochodzenie tej nazwy nie jest jednoznacznie wyjaśnione. Być może pochodzi od białych wybrzeży hrabstwa Kent (łacińskie słowo „albi” oznacza „biały”). Według innej teorii nazwa Albion pochodzi od imienia syna boga greckiego Posejdona – Albiona, który, jak podają legendy, osiedlił się na wyspie.
Port lotniczy Londyn-Heathrow jest największym na świecie portem lotniczym Europy i zajmuje pierwsze miejsce pod względem ilości obsługiwanych pasażerów w ruchu międzynarodowym.
Pierwsze publiczne zoo w Londynie zostało założone w 1828 r.
Katedra kościoła anglikańskiego w Lincoln w Anglii (pełna nazwa: Kościół Katedralny Błogosławionej Dziewicy Marii), poświęcona w 1092 r., od 1300 roku, przez 249 lat, nosiła tytuł najwyższej budowli na świecie. Jej wysokość wynosiła 160 metrów. Status ten kościół utracił w1549 roku, gdy zawaliła się iglica środkowej wieży.
Do fikcyjnych postaci o rodowodzie brytyjskim, które zyskały ogromną międzynarodową sławę, należy James Bond, agent Jej Królewskiej Mości, w służbie brytyjskiego wywiadu wojskowego – postać stworzona przez pisarza Iana Fleminga, występująca wielu powieściach i opowiadaniach, a także w filmach. O tym, jak wielkim dla Brytyjczyków symbolem jest James Bond, świadczy fakt wykorzystania jego postaci w uroczystym otwarciu Igrzysk Olimpijskich 2012. Agent (grany przez Daniela Craiga) eskortował z Pałacu Buckingham na londyński stadion królową Elżbietę II, która po raz pierwszy w historii zgodziła się zagrać samą siebie w filmie.
Inną fikcyjną postacią brytyjską znaną na całym świecie jest Mr. Bean, znany w Polsce jako Jaś Fasola, grany w serialu przez Rowana Atkinsona. Także i on wystąpił na otwarciu Igrzysk Olimpijskich w Londynie.
Wielka Brytania słynie z wielu znakomitych uniwersytetów, wśród których wymienić można: Oxford, Cambridge, Imperial College, University College London. Może poszczycić się również wydaniem wielu wybitnych naukowców (James Watt, Isaac Newton, Charles Darwin, Alexander Graham Bell, Alexander Fleming) oraz pisarzy (William Shakespeare, Charles Dickens, Jane Austen, J.R.R. Tolkien, Daniel Defoe, Jonathan Swift, George Byron, Oscar Wilde, Rudyard Kipling, William Golding, James Joyce i in.), którzy zyskali światową sławę. Na trwałe w historii muzyki rozrywkowej zapisały się tacy brytyjscy wykonawcy jak: The Beatles, The Rolling Stones, Queen, Led Zeppelin, Pink Floyd, Iron Maiden, The Cure, Black Sabbath, Status Quo, The Clash.
Wielka Brytania jest także miejscem narodzin takich dyscyplin sportowych, jak: golf, krykiet, rugby. Ponadto dzięki niej zostały spopularyzowane w Europie polo oraz piłka nożna. Pierwszym monarchą na Wyspach Brytyjskich, który zainteresował się piłką nożną był Karol II Stuart, który w 1681 roku dał jej królewską aprobatę.
Brytyjczycy zajmują po obywatelach USA drugie miejsce pod względem ilości zdobytych Nagród Nobla.
Około 140 kompozytorów wykorzystało w swoich utworach fragmenty melodii pochodzącej z hymnu brytyjskiego, którym jest pieśń „God Save the Queen”.
Jednym z najwyższych cywilnych i wojskowych odznaczeń w Wielkiej Brytanii jest Order Podwiązki. Ustanowiony on został w 1348 roku przez króla Edwarda III. Legenda mówi, iż podczas balu dworskiego jedna z dam (prawdopodobnie była to hrabina Salisbury) zgubiła, ku swemu przerażeniu, tę część garderoby. Król Edward uratował honor damy, zapinając podwiązkę na swym ramieniu i wypowiadając słowa: „Hańba temu, kto źle o tym pomyśli”. Do dziś sentencję tę wypowiadają osoby odznaczane Orderem Podwiązki.
Symbolem londyńskiej budowli Tower of London (Twierdzy Tower) są kruki. Legenda głosi, iż dopóki na wieżach Tower będą żyły kruki, tak długo będzie trwać imperium brytyjskie.

Dorota Pansewicz