Jadę do Watykanu!

Watykan

to nietypowe europejskie państwo, stanowi bowiem enklawę w Rzymie. Uznawany jest jednocześnie za najmniejsze państwo świata pod względem powierzchni. Watykan jest siedzibą głównych władz Kościoła Katolickiego i miejscem, w którym rezyduje papież – jest on głową państwa. Każdego roku do Watykanu przybywa około 18 milionów turystów. Są to zarówno pielgrzymi, szukający tu wrażeń religijnych, pragnących pomodlić się w tym szczególnym dla nich miejscu, jak i osoby, dla których prawdziwą ucztą duchową są znajdujące się tu liczne zabytki i dzieła sztuki.

POWIERZCHNIA: Wynosi 0,44 km2.
JĘZYK URZĘDOWY: Łaciński, włoski.
LUDNOŚĆ:Obywatelami Watykanu są osoby duchowne (dostojnicy kościelni, księża i zakonnice), oraz żołnierze Gwardii Szwajcarskiej. Poza tym w obrębie Watykanu pracuje około 3 tysięcy osób, zatrudnionych w tutejszych sklepach, na poczcie, stacji kolejowej i w służbie medycznej. Obywatelstwo Watykanu można uzyskać tylko na czas określony. Rezydujący tam kardynałowie otrzymują je na czas swojego pobytu w Rzymie.

KIEDY WARTO PRZYJECHAĆ:

Watykan najlepiej odwiedzić w okresie od kwietnia do czerwca – panuje tam wtedy tzw. Martwy sezon, więc można uniknąć zbyt wielkich tłumów. Ponadto na wizytę w Watykanie warto wybrać środę – jest to bowiem dzień, w którym papież spotyka się z wiernymi.

Plac Świętego Piotra

Jest to jedno z najbardziej charakterystycznych miejsc w Watykanie. Został zaprojektowany w 1656 r. przez włoskiego rzeźbiarza i architekta, Berniniego, będącego jednym z najwybitniejszych artystów epoki baroku. Plac otoczony jest kolumnadą zwieńczoną attyką, na której znajduje się 140 posągów przedstawiających różnych świętych Kościoła Katolickiego. Na samym środku placu znajduje się egipski obelisk, którego wysokość mierzy 39,81 m. Według przekazów był on świadkiem męczeńskiej śmierci świętego Piotra, a także innych chrześcijan. To właśnie na Placu Świętego Piotra gromadzą się tłumy pielgrzymów, oczekujących na pojawienie się papieża.

Bazylika Świętego Piotra

Świątynia ta została wybudowana w latach 1506-1626. Jest to najważniejszy rzymskokatolicki kościół i drugi co do wielkości kościół na świecie – jego powierzchnia wynosi 23 tysiące metrów kwadratowych. Tradycja podaje, że bazylika została wzniesiona w miejscu ukrzyżowania i pochówku świętego Piotra. Grób tego apostoła, uznawanego za pierwszego papieża, znajduje się pod głównym ołtarzem bazyliki. W świątyni tej oraz w jej podziemiach znajdują się też groby innych papieży, m.in.. Jana Pawła II. Kunszt tej majestatycznej budowli zachwyca swoim pięknem i przyciąga wielu turystów.

Muzea Watykańskie

– Przechowywane tam kolekcje eksponatów należą do najbogatszych i najważniejszych na całym świecie. Jest to imponujący zbiór dzieł sztuki największych światowych artystów. W skład Muzeów Watykańskich wchodzą m.in…: Pinakoteka, Muzeum Pio-Clementino, Muzeum Etruskie, Muzeum Misyjno-Etnologiczne, Muzeum Chiaramonti.

Kaplica Sykstyńska

– Jest to papieska kaplica w Pałacu Watykańskim, wybudowana w latach 1475-1483 z polecenia papieża Sykstusa IV. Od samego początku odbywały się w niej najważniejsze uroczystości kościelne, m.in… Wybory nowego papieża, czyli konklawe. W tym właśnie czasie jest tam wstawiany specjalny piec, którego komin jest wyprowadzany na zewnątrz, ponad dach. Kolor dymu wydobywającego się z komina jest dla wiernych, zgromadzonych na Placu Świętego Piotra, znakiem tego, czy nowy papież został już wybrany (biały dym) czy jeszcze nie (czarny dym). Ściany i sufit Kaplicy Sykstyńskiej zdobią przepiękne, misternie wykonane freski, przedstawiające biblijne sceny ze Starego i Nowego Testamentu. Kaplica stanowi integralną część Muzeów Watykańskich.

Ogrody Watykańskie

– Te wyjątkowo urokliwe papieskie ogrody wypełnione są różnymi gatunkami drzew, krzewów i kwiatów z różnych zakątków świata. Przyozdabiają je ponadto liczne groty, kapliczki, fontanny oraz tarasy widokowe. Biblioteka Watykańska – Jest to jedna z najstarszych na świecie bibliotek. Została założona w 1448 r. Dzisiejsze jej zbiory liczą 75 tysięcy manuskryptów oraz ponad 1,1 miliona drukowanych książek.

KUCHNIA WATYKAŃSKA:

Watykan, jako państwo leżące na terenie Włoch, przesiąknięte jest włoską kulturą, co znajduje swe odbicie także w sferze kulinarnej. Kuchnia watykańska jest więc typową kuchnią włoską, charakteryzującą się bogactwem potraw z mięsa, ryb, owoców morza, jarzyn, makaronów i ryżu. Do specjałów, które warto spróbować, będąc w Watykanie, należą: makaron carbonara (z dodatkiem żółtka, sera i bekonu), makaron matriciana (z pomidorami, chili i bekonem), rzymski sernik na winie (ricotta) czy też filety cielęce zawijane w szynkę parmeńską (saltimbocca alla Vaticana). Koniecznie trzeba też posmakować miejscowych win, takich jak Frascati lub Torre Ercolana.

CIEKAWOSTKI

Watykan jest oficjalną siedzibą Kościoła Katolickiego od 17 stycznia 1377 roku.
Aby obejść dookoła granice państwa watykańskiego, wystarczy 60 minut.
Watykan posiada swoją własną pocztę, stację kolejową, gazetę (L’Osservatore Romano), telewizję (Watykański Ośrodek Telewizyjny) i rozgłośnię radiową (Radio Watykańskie). Ma też prawo bicia własnych monet.
Nazwa „Watykan” prawdopodobnie pochodzi od włoskich słów „vaticinius, vaticinia, vaticinium”, co oznacza „proroczy, przepowiadający przyszłość”. Nazwę Watykanu można więc tłumaczyć jako „Miejsce prorocze” lub „Miejsce wróżbitów”.
Papieska Gwardia Szwajcarska to wojskowa formacja, pełniąca rolę przybocznej straży papieża. Żołnierzami Gwardii Szwajcarskiej mogą być tylko katoliccy obywatele Szwajcarii o nieskalanej opinii.
Watykańska kolej jest najkrótszą na świecie krajową siecią kolejową – składa się ona z dwóch trzystumetrowych odcinków torów. Głównie odbywa się tu transport towarowy, pasażerski – jedynie okazjonalnie.
Do najważniejszych instytucji naukowych Watykanu należą: Papieska Akademia Nauk, Obserwatorium Watykańskie, Watykańska Grupa Badawcza, Watykańskie Muzeum Historyczne, Papieski Instytut Biblijny, a także uniwersytety: Papieski Uniwersytet Gregoriański, Papieski Uniwersytet Laterański, Papieski Uniwersytet Świętego Tomasza z Akwinu, Papieski Uniwersytet Urbaniana, Papieski Uniwersytet Salezjański.
Codziennie do Watykanu przychodzi około 360 kg listów.
Rzymskich hierarchów kościelnych od ponad 200 lat zaopatruje w szaty pracownia krawiecka Gammarelli. Zawsze przed konklawe zakład ten przygotowuje trzy zestawy szat papieskich (w trzech rozmiarach) na pierwsze wystąpienie papieża.

Dorota Pansewicz