Jadę do Algarve

Algarve to region południowej Portugalii, uważany za najcieplejszy i najbardziej słoneczny zakątek tego kraju. Przyjezdnym oferuje wspaniałe plaże, piękne, zabytkowe miasteczka, wiele różnorodnych atrakcji turystycznych oraz znakomitą pogodę. Te wszystkie zalety, z interesującą historią w tle, sprawiają, że Algarve to doskonałe miejsce na relaks i wypoczynek.

KIEDY NAJLEPIEJ JECHAĆ

Najcieplej w Algarve jest w okresie od maja do października, tak więc wtedy przede wszystkim warto zaplanować podróż do tego regionu Portugalii. Jednak konkretna data wyjazdu powinna być uzależniona od głównego celu podróży. Nastawiając się na leniwy wypoczynek na plaży, najlepiej udać się do Algarve pomiędzy kwietniem i wrześniem – wówczas temperatury znacznie przekraczają 25 st. C. Jeżeli natomiast wyjazd do tego regionu wiąże się przede wszystkim ze zwiedzaniem, lepiej zdecydować się na miesiące, w których nie będą doskwierały zbyt wysokie temperatury, a więc kwiecień – czerwiec oraz wrzesień – październik.

CO WARTO ZOBACZYĆ I ZWIEDZIĆ

Faro

Jest to stolica Algarve, a zarazem największe miasto tego regionu. Charakteryzuje się piękną, urokliwą starówką z białymi domami i kamienicami, których fasady ozdabiają barwne kafelki. Godnym uwagi obiektem jest znajdująca się tu Katedra Najświętszej Marii Panny – majestatyczna biała świątynia, otoczona kaplicami, wprawiająca w podziw bogatymi barokowymi zdobieniami. W szczególności trzeba zobaczyć lśniący złotem główny ołtarz z obrazem przedstawiającym ukoronowanie Matki Bożej, zdobione barwnymi marmurami i niebieskimi płytkami azulejos ściany bocznych ołtarzy oraz imponujące barokowe organy. Obok katedry stoi kamienna dzwonnica, z której rozciąga się wspaniały widok na miasto i okoliczną zatokę. Trzeba też wiedzieć, iż w jednej z otaczających kościół kaplic znajduje się oryginalna mozaika – utworzona z prawdziwych ludzkich czaszek. Podczas spaceru po mieście warto też obejrzeć pałac biskupi, kościół św. Franciszka, klasztor klarysek, latarnię morską, ratusz. Ciekawym obiektem jest także Muzeum Archeologiczne, prezentujące bogate zbiory z rzymskich wykopalisk. Można tu m.in. zobaczyć interesujące rzeźby, kolumny, płyty nagrobne, mozaiki. Do najpiękniejszych eksponatów należy pochodząca z III w. wielka mozaika (o wymiarach 9x3 m), przedstawiająca głowę Neptuna.

Lagos

W mieście tym warte odwiedzenia są świątynie. Jedna z nich to kościół Matki Bożej. Wzniesiony został w XVI w., odnowiony zaś w XIX w. Wewnątrz obejrzeć można ciekawe dzieła sztuki, z których najcenniejsze są drewniane figury świętych. Drugą świątynią godną uwagi jest kościół św. Antoniego, charakteryzujący się pięknymi, bogatymi malowidłami pokrywającymi sklepienie. Miłośników historii z pewnością zainteresuje tutejsze Muzeum Miejskie, prezentujące bogate zbiory etnograficzne i archeologiczne oraz dzieła sztuki sakralnej. Ponadto miasto otaczają wspaniałe plaże z zatokami, grotami oraz fantazyjnymi formacjami skalnymi.

Silves

To kolejna ciekawa i warta odwiedzenia miejscowość. Do jej głównych atrakcji turystycznych należą: XIII-wieczna katedra, odrestaurowany zamek mauretański z potężnymi murami i basztami, a także Muzeum Archeologiczne z bogatymi zbiorami.

Park Narodowy Rzeki Formosa

Park ten leży u ujścia rzeki Formosa do Oceanu Atlantyckiego i mieści się na powierzchni około 170 km2. Podziwiać w nim można wspaniałą, zróżnicowaną roślinność. Ponadto na terenie parku żyje wiele gatunków ptaków wodnych, gadów i skorupiaków. Ciekawą atrakcją jest znajdująca się tu hodowla tzw. psów wodnych – portugalski rasa, która właśnie tu uratowana została przed wyginięciem. Park ten zwiedzać można płynąc łodzią po rzece.

Tavira

To piękna miejscowość o bogatej historii, której świadkami są pozostałe tu zabytki. Jako że niegdyś była obronną twierdzą, przede wszystkim uwagę zwracają tu potężne średniowieczne mury obronne, z których podziwiać można wspaniały widok na miasto. Poza tym znajdują się tu aż 32 piękne kościoły, zachwycające architekturą i wnętrzem. Jedną z ciekawszych świątyń jest Kościół Matki Boskiej Zamkowej, w którym pochowany został portugalski bohater narodowy Paio Peres Correia. Jest to również miejsce spoczynku jego siedmiu rycerzy, podstępnie zamordowanych przez Maurów. Tavira poza tym, że szczyci się ciekawą przeszłością, jest też obecnie popularnym wśród turystów kurortem ze znakomitym zapleczem hotelowym, przyciągającym przyjezdnych również wspaniałymi, piaszczystymi plażami, doskonałymi do zażywania słonecznych i morskich kąpieli oraz do uprawiania sportów wodnych.

Albufeira

Ta typowo wypoczynkowa miejscowość położona jest na wzgórzach, z których rozpościerają się wspaniałe widoki na Ocean Atlantycki. Jej charakterystyczną cechą są urokliwe wąskie uliczki i zaułki, liczne placyki, kaplice i kościoły, dlatego stanowi świetne miejsce do relaksujących spacerów. Warto zwrócić uwagę na pozostałości murów obronnych. Poza tym miasto to otaczają piękne plaże, zachęcające do wypoczynku.

Alte

Najciekawszym obiektem w tej miejscowości jest XIII-wieczny kościółek z dzwonnicą, który został wybudowany w ramach dziękczynienia za pomyślny powrót jednej z wypraw krzyżowych do Ziemi Świętej. Poza tym miasteczko to zachęca do spacerów i podziwiania pełnych uroku białych, przyozdobionych kolorowymi wzorkami i kwiatami domków.

Caldas de Monchique

Jest to uzdrowisko leżące w górach Serra Monchique, słynących między innymi ze znajdujących się tu źródeł termalnych. Przyjezdnym oferuje doskonale wyposażone hotele Spa oraz prowadzone tam rozmaite terapie (takie jak masaże, kąpiele mineralne, sauny i wiele innych). Okolica nęci pieszymi wędrówkami, szczególnie że tutejsze wzgórza bujnie porastają różnorodne drzewa: dęby, pinie, eukaliptusy, orzechy, korkowce. Nieraz można nawet zobaczyć tu rysia iberyjskiego. Najwyższe wzniesienie tych gór to Foia (900 m n.p.m.).

Sagres

Miejscowość ta słynie z założonej tu niegdyś przez Henryka Żeglarza szkoły kartografii i astronomii, uważanej za pierwszą akademię morską na świecie. Kształcili się w niej najwięksi morscy odkrywcy, m.in. Ferdynand Magellan i Vasco da Gama. Warto zobaczyć wielki kompas zwany różą wiatrów, a także malowniczo usytuowaną na krańcu przylądka latarnię morską.

Milreu

Atrakcją tej miejscowości, przyciągającą turystów i miłośników historii, są tutejsze antyczne zabytki, w szczególności pozostałości po rzymskiej posiadłości wiejskiej, gdzie obejrzeć można częściowo zachowane piękne mozaiki podłogowe.

Villa Real de Santo Antonio

Będąc w tym mieście, warto przede wszystkim zwiedzić tutejsze muzeum, prezentujące pokaźną kolekcję muzycznych instrumentów ludowych z całego świata, jak również kościół ze znajdującą się w nim rokokową figurą patrona miasta – świętego Antoniego. Godna uwagi jest też interesująca zabudowa miasta, którą tworzą zabytkowe, pochodzące z XVIII wieku kamienice, uliczki o regularnym, przypominającym szachownicę układzie, a także główny plac, którego powierzchnię pokrywa czarno-biała kostka.

Castro Marim

Miejscowość ta pełniła niegdyś funkcję twierdzy. Dziś zobaczyć tu można zachowane, częściowo zrekonstruowane fortyfikacje, z których rozciąga się widok na pobliską Hiszpanię. Legenda głosi, że właśnie w Castro Marim modlił się Henryk Żeglarz o powodzenie swoich pionierskich ekspedycji wzdłuż afrykańskich wybrzeży, które później zaowocowały odkryciem Azorów i Madery.

CO WARTO ZJEŚĆ

Ponieważ kuchnia Algarve słynie przede wszystkim z owoców morza, podczas pobytu w tym regionie warto przede wszystkim spróbować takich potraw i dań jak: zupa rybna, risotto z mulami, cataplana (danie, na które składają się warzywa z krewetkami lub małżami), caldeiradas (duszone ryby) czy sałatka z marynowanych ośmiorniczek ze szpinakiem. Polecane są również pyszne desery z migdałami i figami. Szczególnie polecany przysmak to farrobitos – rodzaj małych babeczek przyrządzonych z chleba świętojańskiego, pomarańczy, migdałów, miodu i oliwy z oliwek. Koniecznie trzeba też uraczyć się szklaneczką brandy lub medronho – wódki sporządzonej na bazie owoców z drzewa truskawkowego.

CO WARTO KUPIĆ

Sympatyczną pamiątką z pobytu w Algarve będą ładne wyroby z ceramiki, w tym słynne ozdobne portugalskie kafelki (azulejos). Warto też udać się tuż przed wyjazdem do domu na targ, by zaopatrzyć się w tutejsze owoce: oliwki, figi, mandarynki.

NAJWAŻNIEJSZE IMPREZY KULTURALNE I IMPREZY

Festival da Sardinha (Festiwal Sardynek)

odbywa się co roku w pierwszej połowie sierpnia w Portimao, trwa kilka dni. Prezentowane są wówczas rozmaite dania i potrawy, których głównym składnikiem są właśnie sardynki. Ponadto na rozstawionych na wybrzeżu scenach organizowane są rozmaite koncerty.

Portimao Air Festival

to pokazy lotnicze, organizowane w mieście Portimao w maju.

Feira Medieval de Silves (Festiwal Średniowiecza)

w ramach tej sierpniowej uroczystości mieszkańcy przebierają się w średniowieczne stroje, zaś na ulicach miasta odgrywane są różne scenki rodem z tej epoki, prezentujące różne, charakterystyczne dla niej postacie: kuglarzy, wędrownych muzyków, żebraków itp.

Festival do Marisco (Festiwal Owoców Morza)

odbywa się w sierpniu Olhao i jest okazją do degustacji różnorodnych dań przyrządzonych z owoców morza. Uroczystości towarzyszą koncerty muzyczne.

Doce Conventual

to odbywająca się w lipcu, w miejscowości Lagoa wystawa, na której prezentowane są tradycyjne słodkości – wypieki, desery, likiery i inne słodycze. Wystawa ta organizowana jest w klasztorze San José.

CIEKAWOSTKI

• Nazwa Algarve pochodzi od arabskiego słowa Al-Gharb, oznaczającego zachód.
• Charakterystyczną cechą miejskiego krajobrazu Algarve są kominy o różnych kształtach i wymyślnych wzorach, stanowiące istne małe dzieła sztuki, przypominające miniaturki minaretów. Legenda głosi, że kiedy w XIII wieku król Alfons wyzwolił południową część Portugalii spod panowania Maurów, dał im ultimatum – albo przejdą na chrześcijaństwo, albo zostaną wypędzeni. Ci pozostali, pozornie zgadzając się na przejście na nową wiarę, jednak w rzeczywistości pozostali muzułmanami, czego znakiem miały być właśnie przypominające minarety kominy na dachach domów.

INFORMACJE DODATKOWE

Przed podróżą do Algarve warto zaopatrzyć się w przewodnik po tym regionie, wybierając spośród dostępnych na ten temat publikacji w języku polskim (wydawnictwa: Bezdroża, Michelin, Marco Polo, Pascal) lub w języku angielskim (wydawnictwa: Berlitz, Rough Guide, Lonely Planet). Przydatna może też okazać się mapa samochodowa (wydawnictwa: Insight Guides, ITBM, Reise Know-How, Marco Polo, Freytag&Berndt, ADAC, Expressmap).

Dorota Pansewicz