Czechy – jeśli nie Praga, to co?

My, Polacy, lubimy naszego południowego sąsiada, a turystyczne wypady do Czech są u nas bardzo popularne. Znane nam klimaty, podobny język, wywołujący na twarzach uśmiech, rozsądne ceny i wiele nieoczywistych atrakcji turystycznych. Ale zbyt często swoje czeskie wojaże ograniczamy tylko do stolicy, a przecież jest tak wiele ciekawych miejsc poza jej granicami!
Morawy i krasowe jaskinie Punkvy, urokliwe miasteczka i zamki jak Loket, zalew Lipno czy Pilzno dla piwoszy. Tylko brać, wybierać!

Zacznij od Moraw

Czechy Mikulov panorama

Na szlaku do Wiednia, blisko granicy z Austrią, leży śliczne miasteczko Mikulov. Góruje nad nim barokowy pałac, którego początki sięgają XI wieku i romańskiej warowni, przez wieki wielokrotnie przebudowywanej. Podniesiony z ruin po pożarze w 1715 roku, jest dzisiaj siedzibą muzeum. Jego malownicze okolice zapraszają do pieszych i rowerowych wypraw wśród białych, wapiennych skał, łąk i winnic. Ciekawym celem wycieczki może być także pobliska Święta Góra z kościołem Św. Sebastiana, dokąd wiedzie pątniczy szlak Drogi Krzyżowej. Idziemy przez rezerwat przyrody kryjący wielką różnorodność roślin, a wysiłek włożony w czasami wymagające podejścia, na pewno wynagrodzi niezwykły widok ze szczytu góry na urokliwe miasteczko. Wieczorem warto pozwolić sobie na odpoczynek w jednej z licznych knajpek przy rynku, patrząc, jak zachodzące słońce odbija się od czerwonych dachówek i kieliszków z doskonałym winem.
Bo o ile powoli dajemy się przekonać do win bułgarskich i mołdawskich, to Morawy nadal rzadko kojarzą się z tym szlachetnym trunkiem. A przecież winną latorośl uprawia się tu od II wieku naszej ery! Nasłonecznione wzgórza Palavy są idealnym do tego miejscem! W sielankowych krajobrazach, w położonych na wapiennych stokach winnicach powstają znakomite białe wina: rieslingi, veltlinery czy rulandery, znakomicie wyróżniające się na tle ujednoliconej winnej konfekcji, jaka dominuje na europejskim rynku. Warto się o tym samemu przekonać! Macocha
Morawy to również malowniczy kras i wyżłobione w skałach, naturalne jaskinie, gdzie podziemnymi tunelami płyną rzeki, takie jak Punkva. Spływ łódką jej ciemnymi wodami czy wędrówki korytarzami i salami ozdobionymi zadziwiającymi formami stalaktytów to gra warta świeczki. Za najpiękniejszą uważana jest Sala Masaryka, nazwana tak na cześć ojca niepodległej Czechosłowacji i jej pierwszego prezydenta. Punkva przepływa też przez dno przepaści Macocha, której imponująca głębokość 138 metrów powoduje prawdziwy zawrót głowy, a dwa mostki widokowe, skąd rozciąga się jej zjawiskowa panorama, mogą do tego przyczynić. Nie odmówcie sobie jednak tego doznania!

Nie tylko zamki

Czeski KrumlovO zamkach nad Loarą czy tych ufundowanych przez Ludwika II Bawarskiego, wielu z nas słyszało. Nasi sąsiedzi też mają się czym pochwalić!
Czeski Krumlov jest miasteczkiem, gdzie zachował się średniowieczny układ architektoniczny i wiele renesansowych zabytków, z XVI-wiecznym ratuszem i budynkiem browaru, Kolegium Jezuickim i Bramą Budziejowicką. Co wcale nie dziwi – Stare Miasto już od dawna znajduje się na liście światowego dziedzictwa UNESCO.
Miasteczko położone jest u stóp potężnego zamku na Wełtawą, a jego najstarszą część datuje się na połowę XIII wieku. Rozbudowywany przez setki lat, otoczony fosą, gdzie mieszkają niedźwiedzie traktowane jako symbol miasta, z rozległymi zamkowymi ogrodami, przyciąga wielu zwiedzających. Urodę tego miejsca można podziwiać zwłaszcza z Wieży Zamkowej.
Zamkowi Loket (po polsku ‘łokieć’) nazwę dał meander rzeki Ohrza, przypominający właśnie tę część ręki człowieka. Miejsce ulubione przez czeskiego króla, a potem cesarza Karola IV, który spędzał tu czas przyjeżdżając na polowania w okolicznych lasach. W XII-wiecznej budowli można dziś oglądać m.in. unikatowe zbiory porcelany z armaturą łazienkową, a także… salę tortur. Z odpowiednim podkładem dźwiękowym dochodzącym z głośników potrafi przestraszyć naprawdę. Tylko dla ludzi o mocnych nerwach!
Zaledwie 65 kilometrów od Pragi leży malownicze miasteczko Kutna Hora, z jego największą, wielce ekscentryczną atrakcją, jaką jest Kaplica Czaszek. To średniowieczna budowla nad miejscem pochówku ofiar epidemii dżumy z XIV wieku i późniejszych ofiar wojen husyckich, przebudowana w stylu barokowym, ale z elementami gotyku, ze zdobieniami wykonanymi z ludzkich kości i czaszek. Jej widok zostaje przed oczami na długo, przywodząc na myśl ‘dance macabre’ i wywołując refleksje o śmierci i przemijaniu.

U czeskich „wód”

Gwiazdą czeskich uzdrowisk są Mariańskie Łaźnie, słusznie uchodzące za jedno z najpiękniejszych europejskich miast, do których już w XIX wieku przyjeżdżano na kuracje zdrowotne i wypoczynek. Gościły koronowane głowy, artystów i utracjuszy, arystokrację i polityków. Ze względu na stylową zabudowę, mnóstwo zieleni i spacerowiczów przemierzających parkowe alejki i popijających ze specjalnych kubeczków lecznicze wody, do dzisiaj wygląda jakby żywcem przeniesione z przedwojennych folderów.
Karlove Vary powstały już w średniowieczu, w miejscu, gdzie odkryto gorące źródła i Karol IV (od jego imienia pochodzi nazwa miasta) kazał założyć tam osadę. Od tamtej pory przyjeżdżali tu liczni kuracjusze, choć z różną częstotliwością. Po okresie załamania (powódź, pożar, wojna trzydziestoletnia), miasto swoją pozycję uzdrowiska odzyskało w XVIII wieku i od tamtej pory nie oddało palmy pierwszeństwa. Splendoru też mu dodała produkowana od 1804 roku słynna Becherovka, idealne zakończenie sutego posiłku z knedliczkami i gulaszem, o czym można się samemu przekonać będąc w Czechach. A kinomanom przypominamy o festiwalu filmowym, gdzie w 2005 roku święcił triumfy film Krzysztofa Krauzego „Mój Nikifor” z niezapomnianą rolą Krystyny Feldman.

Inne rozkosze

Największy sztuczny zbiornik wodny w Czechach w Lipnie nad Wełtawą, pięknie wkomponowany w krajobraz Lasu Czeskiego-Szumawy, latem kusi plażami i różnymi wersjami aktywności na wodzie – pływaniem, żeglowaniem, nurkowaniem, a nawet… wędkowaniem! Nic dziwnego, że uchodzi wśród Czechów za jedno z najpopularniejszych miejsc wypoczynku. I to nie tylko letniego, bo zimą np. swój czas mają tam narciarze, korzystający z tras biegowych. Przez cały rok na gości czekają dobrze utrzymane ścieżki rowerowe, a także najciekawsza chyba atrakcja Lipna, ścieżka turystyczna prowadząca wśród koron drzew! Licząca ponad 650 metrów długości, wznosząca się wiele metrów nad ziemią, dostępna także dla dzieci na wózkach i dla niepełnosprawnych, jest idealnym rozwiązaniem dla wszystkich, którzy chcą podziwiać urokliwy krajobraz okolic. Zwłaszcza, że 40-metrowa platforma widokowa na jej krańcu zapewnia 100% piękna naszym oczom. Pilzno browarSpragnionym mocniejszych wrażeń polecamy zjazd suchym toboganem, czyli specjalnymi saniami z samego jej szczytu.
Czeskie piwo i królujący wśród nich pilzner, mają w naszym kraju swoich gorących zwolenników, którzy powinni skusić się nie tylko na degustację, ale i na niezwykle interesującą wycieczkę do browaru Prazdrój, gdzie od połowy XIX wieku powstaje znakomity Pilsner Urquell. Jego zabytkowy budynek można zwiedzać 7 dni w tygodniu. Piwnica z dębowymi beczkami, gdzie leżakuje złocisty trunek, robi naprawdę imponujące wrażenie! Dla wszystkich smakoszy Pilzno i Muzeum Piwowarstwa to obowiązkowy punkt programu!
Zdecydowanie bardziej rodzinnym miejscem jest za to kompleks rozrywkowy w Libercu – Centrum Babylon, gdzie w stylizowanym na antyczny anturażu można świetnie spędzić czas. Wodny raj z basenami, brodzikami, zjeżdżalniami, a także łaźniami, saunami czy jaskiniami, do tego lunapark, hotel i kasyno, bary, restauracje i pasaż handlowy, co kto lubi! Dla amatorów słonecznych kąpieli – leżaki z widokiem na pobliską górę Ještěd. Znakomity ośrodek narciarski, jaki się tam znajduje, zaprasza zimą, miesiące cieplejsze za to sprzyjają rowerowym i pieszym wyprawom po okolicy. Świetnie oznakowane szlaki i znakomita infrastruktura ze schroniskiem – czego więcej potrzeba, by spędzić tam niezapomniane chwile?

Polskie przysłowie mówi o tym, że pod latarnia najciemniej i dlatego warto popatrzeć na Czechy, jednego z naszych najbliższych sąsiadów, nie tylko przez pryzmat stolicy, ale i licznych atrakcji, jakie można napotkać poza nią. Znakomicie mogą nam w tym pomóc przewodniki i mapy z oferty ArtTravel.