Jadę do Brukseli

Bruksela to stolica i największe miasto Belgii, a także stolica Unii Europejskiej. Leży w środkowej części kraju, nad rzeką Senne. Znajdują się tam liczne zabytki, muzea, targowiska, dla których warto odwiedzić to miasto. Ze względu na pełnioną przez Brukselę funkcję, można tu też spotkać szereg ważnych osobistości ze świata polityki. Mówi się, że jest to miasto wielu języków i wielu narodowości. Przypisuje się mu przydomki: Miasto Czekolady, Serce Europy. Na pewno jest to miejsce piękne, ciekawe i warte odwiedzenia.

KIEDY NAJLEPIEJ JECHAĆ

Brukselę można odwiedzić o każdej porze roku, jednak mając na względzie najbardziej korzystną pogodę, najlepiej jechać tam późną wiosną lub wczesną jesienią.

GDZIE WARTO COŚ ZJEŚĆ I WYPIĆ

W centrum Brukseli, w otaczających Pasaż Świętego Huberta uliczkach, znaleźć można wiele restauracji, oferujących bogatą ofertę dań w przystępnych cenach. Turyści mogą wybierać między królującymi tu owocami morza a innymi potrawami serwowanymi w restauracjach greckich, włoskich czy tureckich.

CO WARTO KUPIĆ W BRUKSELI

Najlepszym upominkiem przywiezionym z Brukseli będą słynne belgijskie czekoladki. Każda z belgijskich manufaktur czekolady ma swoją własną, tajną recepturę, dzięki czemu smak tutejszych pralinek jest wyjątkowy i niezrównany.

CO WARTO ZOBACZYĆ I ZWIEDZIĆ

Grand Place

Uważa się, że jest to jeden z najpiękniejszych placów Europy. Można nazwać go sercem miasta i całej Belgii. Otaczają go budowle olśniewające pięknem architektury i stylu. Warto oglądać go podczas odbywających się co dwa lata w sierpniu pokazów kompozycji kwiatowych. Wówczas to cała powierzchnia placu pokryta jest ogromnym kobiercem kwiatów układających się w przeróżne, wymyślne wzory. Dwie najpiękniejsze budowle na placu to stojące naprzeciwko siebie Ratusz – siedziba władz miejskich oraz Dom Króla (Maison du Roi) – gdzie mieści się Muzeum Miejskie (w muzeum tym zobaczyć można m.in. przedmioty wykonane z ceramiki i srebra, meble i inne przedmioty codziennego użytku). Oba budynki wybudowane zostały w stylu późnogotyckim i charakteryzują się niezwykłą precyzją w wykonaniu zdobniczych ornamentów, nawet ich najdrobniejszych szczegółów. Poza tymi budowlami podziwiać tu można renesansowe kamienice o dwubarwnych, kamienno-ceglanych fasadach, również zachwycających bogactwem rzeźbiarskich zdobień. Grand Place wraz z całą zabudową wpisany został na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO.

Pałac Stocleta

Stojący w podmiejskiej dzielnicy Woluve-Saint-Pierre pałac należał niegdyś do bankiera, finansisty i kolekcjonera sztuki, Adolphe’a Stocleta. Powstał w latach 1905-1911 i jest jednym z najdoskonalszych dzieł Josefa Hoffmana, słynnego architekta wiedeńskiej secesji. Wnętrza budowli ozdabiali m.in. Gustaw Klimt oraz Koloman Moser. Choć dla turystów nie są one dostępne, gdyż w pałac zamieszkiwany jest przez spadkobierców Stocleta, warto obejrzeć fasadę budowli, składającą się z oryginalnych brył geometrycznych i pokrytą szlachetnymi marmurami. Pałac Stocleta wpisany jest na Listę Światowego Dziedzictwa UNESCO.

Rezydencje miejskie Victora Horty

To przepiękne kamieniczki reprezentujące styl secesji, której najważniejszym twórcą w Brukseli był właśnie Victor Horty. Najlepszym przykładem jego twórczości jest stojący przy rue Americaine 25 dom. Niegdyś pełnił funkcję mieszkania i pracowni artysty. Dziś mieści się tam poświęcone mu muzeum. Można tam podziwiać wspaniałe witraże, fantazyjne kute kraty, a także oryginalne meble, tapety i boazerie. Obiekt ten również znajduje się na Liście Światowego Dziedzictwa UNESCO.

Katedra św. Michała i św. Guduli

Jest to gotycki, rzymskokatolicki kościół, położony na wzgórzu Treurenberg, zwracający uwagę wspaniałą, dwuwieżową fasadą. Wnętrze świątyni kryje także godne podziwu dzieła sztuki. W nawie głównej obejrzeć można ciekawy kamienny ołtarz główny, piękną barokową ambonę, monumentalne organy autorstwa Gerharda Grenziga oraz posągi apostołów na kolumnach. W prezbiterium warte obejrzenia są: ołtarz z pozłacanej miedzi, pomnik Matki Boskiej Wyzwolicielki, renesansowy ołtarz Męki Pańskiej i pomnik grobowy książąt brabanckich. Koniecznie trzeba zwrócić uwagę na przepiękne witraże tej świątyni – przedstawiają m.in. Ludwika II Węgierskiego z żoną klęczących przed Trójcą Świętą, św. Ludwika i Matkę Boską z Dzieciątkiem, cesarza Karola V z żoną podczas adoracji Najświętszego Sakramentu, Karola Wielkiego i Elżbietę Węgierską.

Kościół Notre-Dame du Sablon

Ten rzymskokatolicki kościół znajduje się na placu Grand Sablon. Jest doskonałym przykładem tzw. gotyku brabanckiego. Cechy charakterystyczne tej świątyni to poczwórna galeria z oknami ozdobionymi pięknymi witrażami, których różnorodne barwy kontrastują z szaro-białymi ścianami.

Manneken Pis (Siusiający Chłopiec)

To przedstawiająca siusiającego chłopca figurka z brązu, pełniąca jednocześnie funkcję fontanny. Jest prawdziwym symbolem Brukseli. Pochodzi z 1619 roku. Z jej powstaniem wiążą się ciekawe legendy. Według jednej z nich przedstawiony na figurce chłopiec był synem jednego z królów Belgii. Kiedyś, podczas odbywającego się w okolicznych lasach polowania, chłopiec zaginął. Poszukiwania trwały długo i nie przynosiły rezultatu. Kiedy po paru dniach wszyscy stracili już nadzieję na odnalezienie królewicza, jeden z leśniczych usłyszał w lesie, za drzewami, cichutki szmer wody. Kiedy odsłonił gałęzie, zobaczył zaginionego nagiego, siusiającego chłopca. Inna legenda z kolei nawiązuje do najazdów na Brukselę, jakie miały miejsce w XIV wieku. Najeźdźcy, planując zdobyć miasto, umieścili w jego murach materiały wybuchowe. O tych planach dowiedział się mały chłopiec o imieniu Juliaanske. Widząc palący się lont, nasiusiał na niego, gasząc go, przez co uratował miasto. Figura chłopca często przy rozmaitych okazjach ubierana jest w stroje ofiarowywane przez stowarzyszenia kulturalne i rzemieślnicze oraz oficjalne delegacje państwowe.

Jeanneke Pis (Siusiająca Dziewczynka)

o żeński odpowiednik Siusiającego Chłopca, figurka-fontanna pochodząca z 1987 roku, nazywana potocznie siostrą Manneken Pis.

Zinneke Pis

Jest to uliczna rzeźba z brązu, znajdująca się w centrum Brukseli. Przedstawia naturalnej wielkości nierasowego psa siusiającego na chodniku przy słupku, z uniesioną tylną łapą. Powstała w 1999 roku. Choć rzeźba ta została zainspirowana rzeźbami Manneken Pis i Jeanneke Pis, w odróżnieniu od nich nie jest fontanną. Pies nienależący do określonej rasy zgodnie z zamysłem twórcy symbolizować miał wielokulturowość miasta.

Atomium

To znajdujący się na przedmieściach Brukseli, w dzielnicy Leaken, monumentalny model kryształu żelaza, powiększony w stosunku do oryginału 165 miliardów razy. Został on zbudowany w 1958 roku z okazji Wystawy Światowej w Brukseli, jako symbol ówczesnych osiągnięć naukowych i technicznych. Jego konstrukcja wykonana została ze stali i aluminium. Ma 103 metry wysokości i waży 2400 ton. Składa się z 9 kul - atomów, połączonych ze sobą rurami, w których znajdują się ruchome schody. Do najwyższej kuli wjechać można windą. Tam mieści się platforma widokowa, z której podziwiać można panoramę miasta. W innych dostępnych dla zwiedzających kulach znajdują się wystawy stałe lub sezonowe.

Budynek Parlamentu Europejskiego

To właśnie tu odbywa się większość obrad parlamentu Unii Europejskiej. Poza tym mieszczą się tu też biura poselskie oraz komisje parlamentarne i władze klubów. Budynek jest w całości przeszklony, dzięki czemu robi niesamowite wrażenie, kiedy ogląda się go z zewnątrz oraz wewnątrz. Główny hol przypomina prawdziwą ulicę: oprócz tego, że znajdują się tu drzewa i ławki, mieszczą się tu również rozmaite zakłady usługowe – pralnia, fryzjer, banki, restauracje. Wstęp do tego obiektu jest bezpłatny.

Kościół św. Jana Baptysty

Ta barokowa świątynia uważana jest za jeden z najpiękniejszych kościołów w Brukseli. Zbudowana jest na planie krzyża i zachwyca zarówno pięknem fasady, jak i wnętrza, kryjącego wspaniałe rzeźby i płaskorzeźby, a także cudowne obrazy Jezusa Chrystusa i wszystkich świętych.

Ponadto w Brukseli można zwiedzić wiele ciekawych muzeów tematycznych, w których każdy może znaleźć coś dla siebie, w zależności od zainteresowań. Są to np.: Muzeum Instrumentów Muzycznych, Muzeum Filmu, Królewskie Muzea Sztuk Pięknych, Muzeum Zabawek, Muzeum Browarnictwa, Muzeum Komiksu, Muzeum Kakao i Czekolady, Królewskie Muzeum Armii, Królewskie Muzea Sztuki i Historii.

WAŻNIEJSZE WYDARZENIA KULTURALNE

• Targi antyków (styczeń)
• Festiwal Anima (luty)
• Festiwal Ars Musica (marzec)
• Dni Otwarte Szklarni Królewskich (przełom kwietnia i maja)
• Święto Irysa (maj)
• Brussels Jazz Marathon (maj)
• Święto muzyki (czerwiec)
• Festiwal Flandryjski (czerwiec-październik)
• Historyczne Święto Brukseli – Ommegang (lipiec)
• Pokazy kwiatowych kompozycji na Grand Place (sierpień)
• Nuit Blanche - Biała Noc (październik)
• Plaisirs d’Hiver – świąteczny targ (listopad)
• Pokaz świateł i żywa szopka na Grand Place (grudzień)

CIEKAWOSTKI

• Sporym finansowym udogodnieniem dla turystów odwiedzających Brukselę jest Brussels Card. Karta ta umożliwia bezpłatne zwiedzanie najbardziej interesujących brukselskich muzeów oraz duże zniżki na wstępy do innych ciekawych miejsc. Ponadto pełni ona jednocześnie funkcję biletu na komunikację miejską (metro, autobusy, tramwaje). Można zakupić ją w każdym biurze informacji turystycznej, w muzeach lub na dworcu w Brukseli.
• Bruksela jest oficjalnie miastem dwujęzycznym. Do równoprawnych języków urzędowych Brukseli należą język francuski i język niderlandzki. Każda z tych grup językowych posiada odrębne szkoły, teatry, uczelnie, biblioteki.
• Sławni ludzie związani z Brukselą: Henri-Marie La Fontaine - prawnik, laureat Pokojowej Nagrody Nobla; Peyo (Pierre Culliford) – twórca Smurfów; Jacques Brel – bard, kompozytor, aktor, piosenkarz; Audrey Hepburn – aktorka; Jean Claude Van Damme – aktor, scenarzysta i reżyser; Pieter Brueghel Starszy – malarz; Jacques-Louis David – malarz, nadworny portrecista Napoleona Bonaparte.

INFORMACJE DODATKOWE

Przed wyjazdem do Brukseli warto zaopatrzyć się w mapy i przewodniki na temat tej miejscowości. Można wybierać spośród publikacji wydanych w języku polskim (mapy z wydawnictw Michelin, Expressmap, Marco Polo, przewodniki z wydawnictwa Dumont) lub w języku angielskim (mapy z wydawnictwa Insight Guides, przewodniki z wydawnictw Dorling Kindersley i Lonely Planet).

Dorota Pansewicz