Jadę na Filipiny!

FilipinyRepublika Filipin jest krajem wyspiarskim na Oceanie Spokojnym. Archipelag składa się z ponad 7100 wysp i wysepek (880 jest zamieszkanych), wśród których wyróżnia się 3 główne grupy: Luzon, Visayas i Mindanao. Kraj jest bardzo zróżnicowany pod względem kulturowym i etnicznym. Od 1521 r. Filipiny były kolonią hiszpańską. Pod koniec XIX w. kontrolę nad krajem przejęli Amerykanie, a w czasie II wojny światowej Japończycy. Filipiny uzyskały niepodległość w 1946 r.

Powierzchnia: 300 000 km2
Liczba ludności: ok. 98 000 000
Stolica: Manila
Podział administracyjny: 18 regionów podzielonych na 82 prowincje
Języki urzędowe: filipiński, angielski
Waluta: peso filipińskie

Kiedy jechać

Filipiny leżą w strefie wilgotnego i gorącego klimatu równikowego. Średnie temperatury w styczniu wynoszą 26°C, w sierpniu 28°C. Ilość opadów jest zróżnicowana. Pora sucha przypada na okres grudzień–maj, obfite opady, spowodowane przez monsuny, padają od czerwca do listopada. W okresie lipiec–listopad często występują tajfuny. Ponieważ Filipiny leżą dość blisko pacyficznego pierścienia ognia, trzeba się liczyć z możliwością występowania trzęsień ziemi. Czasami wyspy zagrożone są przez tsunami.
Przy wyjazdach turystycznych do 30 dni i ważnym co najmniej 6 miesięcy od daty powrotu paszporcie nie trzeba uzyskiwać wizy. Przed wyjazdem warto zaszczepić się przeciwko malarii (szczególnie gdy celem podróży są: wyspa Palawan, południowa część Mindanao, Tawi Tawi oraz okolice Olongapo na wyspie Luzon) ewentualnie też przeciwko WZW i tężcowi. Innym zagrożeniem jest denga. Niestety nie ma nią szczepionki, dlatego warto zaopatrzyć się w środki odstraszające komary z zawartością środka DEET, a na miejscu sypiać pod moskitierą.

Plaże

Filipińskie wyspy oferują wspaniałe warunki do wypoczynku. Jedne z najpiękniejszych plaż można znaleźć na Daku Island, Siargao i Surigao del Norte. Niewielka wyspa Daku oferuje dodatkowe atrakcje – położona przy Rowie Filipińskim (ponad 10 km głębokości) jest miejscem nurkowania i połowów głębinowych. Tłoczno jest na plażach Secret Lagoon i Papaya na skalistych wysepkach El Nido, charakteryzujących się pięknymi widokami i wyjątkowo przejrzystą wodą. Na malutkiej prywatnej Virgin Island, do której podczas odpływu można dotrzeć pieszo, jest piękna piaszczysta plaża. Wyspę Camiguin tworzy pasmo siedmiu wulkanów, a plaże są z ciemnym wulkanicznym piaskiem. Są tu jednak dodatkowe atrakcje – zatopiony po wybuchu jednego z wulkanów cmentarz i siedlisko przydacznii olbrzymiej, największego na świecie małża, prawie całkowicie wytępionego na Filipinach z powodu smacznego mięsa. Zachwycają też plaże na wyspach Pamilacan i Boracay, chociaż ta ostatnia jest bardzo oblegana przez turystów. Na Panglao i Bohol godne polecenia są plaże Alona, Amarela, Dumaluan i Sunset.

Aktywny wypoczynek

Miłośnicy surfowania najlepsze całoroczne warunki znajdą na wyspie Siargao. Ośrodki opanowane są przede wszystkim przez pasjonatów z Australii i Nowej Zelandii, którzy potrafią docenić możliwości tych okolic. Archipelag Filipiński to prawdziwy raj dla nurków. Podczas podwodnych wypraw można podziwiać rafy koralowe i bogactwo żyjących w oceanie stworzeń. Najciekawsze miejsca nurkowe są wokół Palawan i Boracay. W pobliżu Balicasang żyją wspaniałe koralowce i mnóstwo egzotycznych ryb Wokół wielu wysp koralowce zostały zniszczone podczas połowów z użyciem dynamitu (np. Luzon, Mindanao).
Na maleńkiej Pamilacan można wybrać się na poranny połów z miejscowym rybakiem, przy okazji podziwiając baraszkujące delfiny, a wieczorem obserwować rekiny wielorybie.
Na plażach większości wysp działają wypożyczalnie skuterów i nart wodnych, można uprawiać windsurfing, kitesurfing i parasailing. Wielką atrakcją jest również snorkeling, czyli podglądanie morskiego życia ze specjalnej bańki bez konieczności nurkowania. Piękne morskie stworzenia można obserwować wokół wysepek wokół El Nido. Szczególnie polecany jest niewielki ośrodek Coron w rezerwacie Seven Islands. Od stycznia do maja w Donson na południu Luzon można doświadczyć pływania z rekinami wielorybimi (w specjalnej bańce). Ponieważ większość Filipin jest górzysta, można tu znaleźć wspaniałe trasy trekkingowe.

Atrakcje turystyczne

Manila

Stolica Filipin wraz z 15 sąsiednimi miastami tworzy jedną z największych na świecie aglomeracji nazywaną Metro Manila. Żyje tu ponad 11 milionów osób. Na terenie Wielkiej Manili, w skład której wchodzą dodatkowo fragmenty pobliskich prowincji, zamieszkuje ok. 20 milionów ludzi. Przed podbojem hiszpańskim Manila była ośrodkiem Tagalów, a potem Hiszpanie utworzyli tu siedzibę gubernatora. Miasto znajduje się na wyspie Luzon, w pobliżu ujścia rzeki Pasig do Zatoki Manilijskiej na Morzu Południowochińskim. Stolica jest nowoczesnym miastem z wysokimi biurowcami, hotelami, centrami handlowymi i największym na Filipinach międzynarodowym portem lotniczym, ale obrzeża stolicy zajmują slumsy biedoty. Nie brakuje tu też zabytków i muzeów, które warto zobaczyć. W Rizal Park działa Muzeum Narodowe ze zbiorami etnograficznymi, planetarium, oceanarium, interesująca makieta Archipelagu Filipińskiego oraz orchidarium z wyjątkowymi okazami orchidei i motyli. Kościół św. Augustyna reprezentuje piękny styl barokowy, a bazylikę św. Sebastiana wzniesiono w XX w. z prefabrykatów. W Manili znajduje się Binondo – najstarsza na świecie chińska dzielnica.

Barokowe kościoły

W Manili (kościół św. Augustyna), Santa Maria, Miagao (św. Tomasza) i Paoay (św. Augustyna) zachowały się zabytkowe świątynie w stylu barokowym. Najstarszy z nich (w Manili) został wzniesiony przez Hiszpanów na przełomie XVI i XVII w. Pozostałe reprezentują unikatową formę barokową, ponieważ zostały zbudowane nie przez Europejczyków, a architektów pochodzących z Filipin i Chin.

Park Morski Rafy Tubbataha

Objęty ochroną UNESCO park morski w prowincji Palawan nad morzem Sulu zajmuje powierzchnię prawie 100 000 km2. W jego skład wchodzą dwa atole: North Reef i South Reef. Żyje tu m.in. 600 gatunków ryb, w tym 11 rodzajów rekinów, 360 gatunków koralowców, a także ponad 100 gatunków ptaków. Wyspa Północna jest siedliskiem i miejscem rozrodu żółwi szylkretowych i zielonych. Obie wyspy otacza piękna rafa koralowa, miejscami mająca nawet 100 m grubości, która powstała na podmorskim grzbiecie utworzonym przez wygasłe wulkany.

Park Narodowy Podziemnej rzeki Puerto Princesa

W parku narodowym na wyspie Palawan opieką objęto jeden z najlepiej zachowanych naturalnych ekosystemów na Filipinach. Są tu równiny, wzgórza i wysokie szczyty górskie. Szczególnie cenny jest unikatowy krajobraz krasowy z podziemną rzeką, która uchodzi bezpośrednio do morza. Podlega pływom morskim i w dolnym biegu jest słona. W podziemnym wąwozie rzeki powstała szata naciekowa oraz kilka jaskiń. Można je podziwiać podczas spływu na długości 4500 m w głąb lądu.
Charakterystyczne dla tego terenu jest także występowanie aż ośmiu formacji leśnych o wyjątkowej różnorodności biologicznej, m.in. lasy na glebach wapiennych, reglowe, bagienne, łęgowe, równikowe i namorzynowe. W parku żyje wiele gatunków zwierząt.

Tarasy ryżowe w Banaue

Około 2000 lat temu na zboczach górskich w prowincji Ifugao na największej filipińskiej wyspie Luzon zaczęto ręcznie formować tarasy, które przeznaczono pod uprawę ryżu. Położone są na wysokości ok. 1500 m n.p.m. i zajmują powierzchnię ponad 10 000 km2. Zasilane są specjalnie wybudowanym systemem irygacyjnym, doprowadzającym wodę z rosnących powyżej lasów deszczowych.

Vigan

Powstałe w XVI w. miasto zachwyca doskonale zachowaną dzielnicą kolonialną z czasów hiszpańskich. Można tu podziwiać architekture łączącą elementy typowe dla Europy, Chin i różnych regionów Filipin, tworzących interesujący i niepowtarzalny krajobraz miejski.

Rezerwat w górach Hamiguitan

W rezerwacie utworzonym w łańcuchu górskim Hamiguitan na półwyspie Pudżada chroni się zagrożone wyginięciem gatunki miejscowej fauny i flory. Na zróżnicowanym pod względem wysokości (75–1675 m n.p.m.) terenie rosną rzadkie gatunki roślin i żyją zagrożone, endemiczne gatunki ptaków, np. orzeł filipiński i filipińskie papugi kakadu.

Lokalne przysmaki

Filipiny krabKuchnia filipińska nie jest tak pachnąca i urozmaicona jak w innych krajach Azji Południowo-Wschodniej, chociaż czerpie z tradycji chińskiej i malajskiej. Widać też w niej wyraźne wpływy z czasów kolonialnych. Podstawą jest ryż, owoce morza i ryby, często grillowane. Wśród mięs króluje wieprzowina i drób (głównie kurczaki i kaczki). Ciekawostką jest balut, czyli kacze jajo z zarodkiem, uważane za afrodyzjak. Najsmaczniejsze są potrawy mięsne po zamarynowaniu w adobo (mieszanka sosu sojowego i filipińskiego octu). Popularne są także potrawy z dodatkiem curry, mleczka kokosowego i masła z orzeszków ziemnych. Pieczywo to najczęściej chleb tostowy i słodkie bułeczki. W kuchni wykorzystuje się specjalne gatunki orzechów kokosowych (makapuno) i cytrusów (kalamansi). Do ulubionych owoców należą: mango, ananasy, santol i durian. Ten ostatni to duży owalny owoc o wadze do 4 kg, pokryty kolczastą skórką. Uważany jest za najbardziej cuchnący owoc na świecie, ale jego smak jest wyjątkowo smaczny. Dodatkowo zyskał miano najbardziej niebezpiecznego na świecie, ponieważ rośnie na bardzo wysokich drzewach (do 40 m), a spadająca kolczasta „bomba” może zranić lub nawet zabić. Jada się sporo warzyw (bakłażan, cukinia, fasolka szparagowa, soczewica). Ulubionym daniem Filipińczyków jest prosię faszerowane warzywami i pieczone na rożnie. Lubią potrawy bardzo słodkie, desery powstają na bazie ryżu i mleczka kokosowego, a miejscowe lody mają czasami zaskakujące smaki: np. serowy, awokado.

Filipińskie ciekawostki

1. Europejskim odkrywcą Filipin był Ferdynand Magellan, który dotarł tu w 1521 r.
2. Nazwa archipelagu pochodzi od imienia króla Hiszpanii Filipa II Habsburga.
3. Każdy obywatel nosi dwa nazwiska: jedno po matce, drugie po ojcu.
4. Filipiny są jedynym krajem chrześcijańskim w Azji – skuteczną chrystianizację przeprowadzili Hiszpanie w czasach, gdy archipelag był kolonią hiszpańską.
5. W skład kraju wchodzi 7107 wysp, z czego zamieszkanych jest 880. Długość linii brzegowej wszystkich filipińskich wysp wynosi ponad 36 000 km.
6. Jednym z największych miast na świecie jest Davao City w południowej części Filipin. Zajmuje powierzchnię ponad 2000 km2.
7. Największą perłę na świecie o wadze ok. 40 kg wyłowiono w filipińskich wodach. 8. W Manili działają dwie linie metra z 44 stacjami o łącznej długości ok. 50 km. Rocznie przewozi ok. 400 milionów pasażerów.
9. Na Filipinach są 53 czynne wulkany.
10. Miejscowe prawo nie dopuszcza rozwodów.
11. Filipiny są największym na świecie producentem orzechów kokosowych.
12. Podczas konfliktów lub niepokojów w państwie flaga narodowa jest zawieszana odwrotnie.
13. Ciekawym zwierzątkiem jest wyrak filipiński, żyjący w lasach deszczowych. Ten niewielki ssak prowadzi nocny tryb życia, jest owadożerny, ale czasami poluje na pająki, jaszczurki i małe ptaki. Wyraki mają największe oczy wśród ssaków (biorąc pod uwagę stosunek gałek ocznych do wielkości ciała).

Jolanta Bąk