Ach, jak cudowna jest Panama!

Od pewnego czasu region Karaibów staje się coraz atrakcyjniejszy dla europejskich turystów, również z Polski. Nic więc dziwnego, że biura podróży proponując wiele ciekawych destynacji w tamtym rejonie świata, z Dominikaną i Kubą na czele, włączyły do oferty również kraj leżący nieopodal.
Tej jesieni po raz pierwszy pojawiły się czartery do Panamy, rajskiego zakątka, który dla wielu będzie prawdziwym odkryciem.

Bocas del Toro

Nie tylko Kanał Panamski

Panama to kraj, który usytuowany nad Morzem Karaibskim, w pakiecie od losu dostał także wybrzeża nad Oceanem Spokojnym, leży bowiem na wąskim (od 50 do 200 km) pasie lądu oddzielającego te dwa akweny. A na dodatek stanowi łącznik między Ameryką Środkową i Południową.
To znakomite położenie umożliwiło czerpanie znaczących profitów, zwłaszcza gdy w 1881 r. przekopano i oddano do użytku Kanał Panamski, umożliwiający skrócenie morskiej trasy statków z jednego na drugie wybrzeże Ameryki Północnej aż o 14 tys. km! Od tej pory nie trzeba już było pokonywać Cieśniny Magellana, opływając całą Amerykę Południową, a to pozwoliło na znaczącą oszczędność czasu i kosztów transportu. I tak jest do dzisiaj.
Panama to niziny z tropikalnymi lasami na wschodnich wybrzeżach, wyżyny z Kordylierami w centrum, wulkanami na zachodzie, wiele wysp i wysepek, zatok i zatoczek z rafami koralowymi.
Najwyższym szczytem jest wulkaniczny stożek Chiriqui (3478 m n.p.m.). Z racji swojej wyjątkowości tereny wokół niego znajdują się pod ochroną jako Park Narodowy Volcán Barú.
Taka rozmaitość krajobrazów jest naprawdę fascynująca!
Zanim na początku XVI wieku przybyli tu konkwistadorzy, tereny dzisiejszej Panamy zamieszkiwali Indianie Cziba, ale ich cywilizacja odeszła w przeszłość niecały wiek później, ustępując miejsca kolonizatorom zza oceanu. Ziemie należały najpierw do Hiszpanii, potem, od 1830 r. do Kolumbii, od której Panama, pod wpływem USA, oderwała się w 1903 roku. Amerykanie sprawowali zresztą kontrolę nad Kanałem Panamskim aż do przełomu XX/XXI wieku.
Obok wpływów płynących do budżetu z tytułu opłat za korzystanie z kanału oraz tych związanych z rolnictwem (eksport bananów, trzciny cukrowej, kawy i ziaren kakaowca) w ostatnich latach spory procent przynoszą dochody z turystyki. Liczba zagranicznych gości z roku na rok rośnie, sprawiając, że Panama jest jednym z krajów Ameryki Łacińskiej najszybciej rozwijających swój turystyczny potencjał.

Panama City – między przeszłością a nowoczesnością

Największe miasto, a jednocześnie stolica kraju, Panama City, liczy trochę ponad 700 tys. mieszkańców, z których większość, podobnie jak w całym kraju, to Metysi, czyli potomkowie zamieszkujących te ziemie Indian i białych konkwistadorów. To widomy znak, że przeszłość i przyszłość spotyka się tutaj na każdym kroku.
Ruiny starego, założonego przez hiszpańskich zdobywców w 1519 r. miasta Panama la Viejo, z którego prowadzono kolonizację terenów dzisiejszego Peru, niszczonego przez trzęsienia ziemi, pożary i opuszczonego przez mieszkańców po zdobyciu przez piratów w służbie króla Anglii, wpisane zostały na listę UNESCO. Podobnie jak założone kilka lat później Casco Viejo, dokąd (1673 r.) przenieśli się mieszkańcy. Malownicze, brukowane uliczki, przy których stoją barokowe budowle, z bogactwem zdobień na fasadach, słoneczne place z klimatycznymi knajpkami, sklepami i stoiskami z rękodziełem… Ich urzekająca atmosfera przenosi nas w czasy kolonialne, a wieże niedawno odnowionej katedry i barokowe świątynie - La Merced z kaplicą Marii Panny, San Francisco i San Jose z imponującym przepychem złotym ołtarzem z XVII wieku, zapraszają do zwiedzania. Na nabrzeżach Pacyfiku ciągnie się piękna promenada Las Bovedas, spacer nią na pewno dostarczy mnóstwa wrażeń, zwłaszcza gdy wybierzemy romantyczną porę z zachodzącym słońcem.
Innego rodzaju atrakcji może dostarczyć wizyta w Miraflores, miejscu, które stanowi świetny punkt obserwacyjny, pozwalający śledzić manewry gigantycznych statków i transportowców przemierzających Kanał Panamski. Najlepiej wybrać się tam rano, kiedy ruch jest największy. Kanał przy Panama City liczy ponad 16 km długości (przy ponad 80 km całości) i jest wyposażony w odpowiedni system śluz, umożliwiających jego bezproblemowe pokonanie nawet prawdziwym morskim kolosom. Ogromną inwestycją, zakończoną w tym roku, było poszerzenie kanału, by jeszcze zwiększyć jego przepustowość. Widok jest naprawdę imponujący!
Nowoczesność w wydaniu Panamy to dystrykt Punta Paitilla i okolice Alei Balboa. Szerokie ulice i drapacze chmur całe w szkle, siedziby międzynarodowych koncernów i banków (ponad 100) i spieszący dokądś ludzie – wszak Panama to jeden z rajów podatkowych. O atrakcyjności oferowanych tu rozliczeń podatkowych można się było niedawno przekonać śledząc medialne doniesienia o tzw. Panama Papers’s, ujawniających finansowe machinacje ludzi z pierwszych stron gazet.
Niesamowite wrażenie robi wieżowiec El Tornillo, czyli „świderek”, architektoniczne cacko w takim właśnie, zadziwiającym kształcie. Ciekawa architektura to wizytówka nowoczesnej Panamy, a jej życie nocne, z barami i dyskotekami, oraz dzienne, z centrami handlowymi i restauracjami, ma wiele do zaproponowania tym, którzy wolą tętniące życiem miasto zamiast cudów tutejszej natury.

Dolina Anton

W takich miejscach jak Ameryka Środkowa słusznie możemy się spodziewać gorącego i wilgotnego klimatu. Chwilę oddechu po zwiedzaniu Panama City można złapać całkiem niedaleko.
Dolina Anton, położona w przeogromnym (aż 6 km) kraterze wygasłego wulkanu, dzięki rozpiętym wokół niej górom ma przyjazny klimat, w którym można odpocząć od upałów stolicy, z czego chętnie korzystają jej mieszkańcy podczas weekendowych wypadów. Malownicza okolica sprzyja wędrówkom po tropikalnym lesie i wyprawom na dwóch kółkach (ścieżki rowerowe!), co jest świetną okazją do podziwiania unikatowej roślinności z tzw. drzewami kwadratowymi, wielkiej urody wodospadu El Macho i źródeł termalnych, gdzie można zażyć relaksujących kąpieli. W wiosce usytuowanej w kraterze znajduje się targ, gdzie można zaopatrzyć się w tradycyjne rękodzieło, bajecznie kolorowe owoce, warzywa i kwiaty. W ciekawym ogrodzie botanicznym El Nispero może uda się zobaczyć złotą żabę, gatunek będący już prawie na wymarciu.

Wyspy San Blas, Bocas Del Toro

Bocas del Toro LeniwiecW Panamie najbardziej atrakcyjnymi turystycznie miejscami są liczne wyspy i wysepki, gdzie można znaleźć spokój i relaks, tak bardzo cenione przez przybyszów z głośniejszych i bardziej zatłoczonych części świata.
San Blas to malowniczy archipelag po atlantyckiej stronie panamskiego przesmyku, składający się z 370 przepięknych wysp, z cudownie białym piaskiem i lazurowymi wodami, który śmiało może stanowić ilustrację rajskich wakacji w każdym turystycznym folderze. Słońce i plaża, rafa koralowa i nurkowanie, czy żeglowanie od wyspy do wyspy – forma beztroskiego spędzania czasu zależy tylko od własnej chęci! Niewiele wysp jest zaludnionych – trochę ponad 40 z nich zamieszkują Indianie Kuna, którzy kultywują swoje zwyczaje, ubierają się w tradycyjne stroje i wcale nie potrzebują zdobyczy naszej cywilizacji. Ich niezwykłe rękodzieło, zwłaszcza tkaniny zdobione głównie geometrycznymi wzorami i pięknie barwione, przyciągają wzrok każdego turysty, stanowiąc jedną z atrakcji tego autonomicznego regionu. Ich wyszywaniem zajmują się kobiety, mające w tej społeczności wyjątkowo wysoki status. Symbolem ich plemienia jest… swastyka.
Wyspy Bocas Del Toro na Oceanie Spokojnym, też kuszą słońcem i plażami (Bocas Del Drago do opalania, Bluff do surfowania), przejrzystą jak lustro wodą, w której nurkowanie, by podziwiać cudowne życie rafy koralowej i jej ekosystemu, to niesamowita przyjemność, jakiej trudno sobie odmówić!
To jedno z najpopularniejszych miejsc turystycznym Panamy, doskonale dostosowana do potrzeb wypoczywających, z hotelami i pensjonatami, restauracjami i barami na każdą kieszeń.
A wodną taksówką łatwo dotrzeć na Cayo Zapatilla, gdzie dziewicze plaże i dzika natura, mogą wyrwać z każdej piersi westchnienie zachwytu. Bo wyglądają jak idealna pocztówka z wakacji!

Kraina z marzeń bohaterów przeuroczej książki dla dzieci Janoscha „Ach, jak cudowna jest Panama!” na wyciągnięcie ręki! Przekonajcie się o tym sami!

Podstawowe infromacje:

Nazwa państwa: Panama City, Republika Panamy, República de Panamá
Stolica: Panama
Język urzędowy: hiszpański
Ludność: 3,66 mln.
Waluta: Balboa, PAB
Główna miasta: Panama, San Miguelito, Tocumen, David, Las Cumbres, Colón, La Chorrera, Pacora, Santiago de Veraguas
Kurorty turystyczne: Panama City, Isla Bastimentos, Isla Colon, Gamboa, Isla Popa, Volcan, Farallon, Rio Hato

Mapy i przewodniki po Panamie w ofercie ArtTravel.pl: