Jadę do Paragwaju

PARAGWAJ

To mało znane, jedno z mniejszych państw Ameryki Południowej. Rozciąga się w środkowo-południowej części kontynentu i jest krajem śródlądowym, bez dostępu do morza. Od wybrzeży Oceanu Atlantyckiego dzieli go 1450 km, ale kontakt z wybrzeżem zapewniają żeglowne rzeki: Parana, Paragwaj i Pilcomayo.

Paragwaj Trinidad

Powierzchnia: 406 750 km2
Liczba ludności: ok. 6 800 000
Stolica: Asunción
Język urzędowy: hiszpański, guarani
Waluta: guarani

Kiedy jechać

Republika Paragwaju jest krajem nizinnym, najwyższy szczyt Cerro Peró wznosi się zaledwie na wysokość 842 m n.p.m. Pod względem budowy geologicznej i rzeźby terenu dzieli się na dwie części, rozdzielone płynącą z północy na południe rzeką Paragwaj. Panuje tu klimat zwrotnikowy, ale różny dla poszczególnych obszarów. Na zachodzie kraju występuje typ kontynentalny, w środkowej i wschodniej części – przejściowy. Północno-wschodni kraniec charakteryzuje się wilgotnym klimatem zwrotnikowym. Na równinie Gran Chaco średnie temperatury latem (październik–marzec) wynoszą ok. 20°C, nieznacznie obniżając się zimą. Czasami w okresie zimowym (kwiecień–wrzesień) napływają tu gorące fronty równikowe, które podnoszą temperaturę powietrza w ciągu dnia nawet do 30–35°C. Najwyższa zanotowana tu temperatura wynosiła 47°C. Nocą jednak słupek rtęci może spaść nawet poniżej 0°C. W Gran Chaco zdarzają się także gwałtowne ochłodzenia, spowodowane wiatrami pamperos. We wschodniej części kraju letnie średnie temperatury kształtują się na poziomie 27°C, a zimą – 15–21°C. Czasami występują nocne przymrozki. Posuwając się ze wschodu na zachód, maleje ilość opadów. We wschodnim Paragwaju deszcze występują przez cały rok, w dolinie Parany pada zimą, a w Gran Chaco latem (czasami bardzo mocno). W porze suchej występują cyklony.

Aktywny wypoczynek

W pobliżu Asunción jest nowoczesne pole golfowe, a atrakcją dla dzieci będzie wizyta w ogrodzie zoologicznym. Można też wybrać się na piesze wędrówki, podczas których nie zabraknie atrakcji. Fotografie wspaniałych krajobrazów, rzadkich gatunków roślin, a przy odrobinie szczęścia także unikatowych zwierząt, będą wspaniałą pamiątką. Na pasjonatów wypraw kajakiem lub łodziami czekają liczne rzeki (szczególnie ciekawy jest spływ rzeką Paragwaj).

Atrakcje turystyczne

Asunción

Paragwaj park Carlosa Antonia LopezaStolica Paragwaju jest politycznym, ekonomicznym i kulturalnym centrum kraju. Miasto jest jednym z najstarszych ośrodków założonych przez Hiszpanów w Ameryce Południowej. Było miejscem, z którego wyruszały wyprawy kolonialne. Powstało w 1537 r. jako Nuestra Señora de la Asunción (Wniebowzięcia Najświętszej Marii Panny, ponieważ osadę założono 15 sierpnia, w dniu tego ważnego święta maryjnego). Prawa miejskie Asunción uzyskało już w 1540 r. i aż do XVII w. było ważnym ośrodkiem kolonizacyjnym. Po uzyskaniu przez Paragwaj niepodległości miasto zostało stolicą kraju. Najpiękniejsza panorama miasta rozciąga się z parku Carlosa Antonia Lopeza. Większość zabudowy pochodzi z XIX w., Warto zobaczyć pałac prezydencki, odwiedzić Mercado Quarto i Casa Viola, będące siedzibą Muzeum Kolonializmu. Chwilę wytchnienia zapewnia piękny ogród botaniczny.

Aregua

Jedno z najpiękniejszych miast leży nad jeziorem Ypacaraí, większym z dwóch jezior Paragwaju. Niewielkie wzniesienia w panoramie Aregui zabudowano budynkami w stylu kolonialnym. Miasto słynie z unikatowych wyrobów ceramicznych. Na przełomie sierpnia i września odbywa się tu festiwal truskawek, podczas którego można kupić wiele domowych przetworów z tych owoców. W pobliżu Aregui, nad brzegami jeziora rozciąga się Park Narodowy Ypacaraí, w którym można podziwiać wspaniałą roślinność i kilka ciekawych gatunków zwierząt.

Ciudad del Este

Miasto, położone na wschodzie kraju, na prawy brzegu Parany, leży na styku granic z Brazylią i Argentyną. Jest dużym ośrodkiem handlowym. Największą atrakcją okolicy jest możliwość podziwiania wspaniałych wodospadów Iguazú, usytuowanych na granicy argentyńsko-brazylijskiej. W pobliżu miasta można też podziwiać 275 innych kaskad. Wśród nich jest najwyższy w Paragwaju wodospad Saltos del Monday o wysokości 45 m. Na północ od miasta na Paranie wybudowano jedną z największych na świecie zapór z elektrownią wodną. Kilka awarii tego obiektu spowodowało ewakuację tysięcy okolicznych mieszkańców.

Encarnación

Miasto powstało w 1615 r. jako misja jezuicka. Dziś jest ważnym portem rzecznym na Paranie. Pozostałości misji La Santissima Trinidad de Paraná i Jesús de Tavarangue od 1993 r. objęte są (jako jedyne obiekty w Paragwaju) ochroną UNESCO. Szczególnie cenne są pozostałości drugiej z misji, gdzie zachował się typowy układ urbanistyczny, skupiony wokół świątyni (budowy kościoła nie ukończono z powodu kasaty zakonu jezuitów w XVIII w.). Budynki zbudowano w popularnym w tym okresie w Hiszpanii stylu mudéjar, łączącym elementy architektury islamskiej oraz romańskiej i gotyckiej. Na terenie misji działają klasztory założone przez polskich franciszkanów i franciszkanki, a także ośrodki, w których zakonnicy prowadzą działania skierowane do dzieci i młodzieży z najbiedniejszych rodzin. Na drugim brzegu Parany rozciąga się argentyńskie miasto Posadas, połączone z Encarnación podwieszonym na pylonach mostem San Roque González de la Santa Cruz.

Lokalne przysmaki

yerba mateMiejscowa kuchnia jest typowa dla Ameryki Południowej. Dania łączą w sobie tradycje kulinarne miejscowej ludności z naleciałościami kuchni kolonizatorów. Dzięki Hiszpanom popularna jest wołowina, mleko i jego przetwory, oliwa, cebula, czosnek i cytrusy. Zazwyczaj składniki potraw są lokalnego pochodzenia, co zapewnia im świeżość i oryginalność. Typowymi dodatkami są maniok i kukurydza. Charakterystycznym wypiekiem są chipas wypiekane z mąki kukurydzianej. Grillowany placek z manioku serwuje się z mięsnym farszem. Dania mięsne podaje się z dodatkiem frytek i ryżu, ale z małą ilością sałatek lub surówek. Do popularnych fast foodów należą churros, czyli smażone w głębokim tłuszczu drożdżowe ciastka, często z nadzieniem kajmakowym. Można też znaleźć specjalne wózki z wyciskarkami soku ze świeżych owoców.

Ciekawostki Paragwaju

1. W Paragwaju są tylko dwa stałe jeziora: Ypoá i Ypacarí.
2. Na wschodzie Paragwaju rosną wilgotne lasy podzwrotnikowe z wieloma cennymi gatunkami drzew, m.in. ostrokrzewem paragwajskim. Suche lasy chaco tworzą kolczaste zarośla i drzewa.
3. W Gran Chaco żyją jaguary, wielkie koty i jedyni amerykańscy przedstawiciele rodzaju panter. Zewnętrznie przypominają cętkowane lamparty, ale są od nich większe i mają mocniejszą budowę ciała. Pod względem zachowania i preferowanych miejsc zamieszkania bardziej przypominają tygrysy – samotnicze życie prowadzą w gęstych lasach deszczowych, koniecznie z dostępem do wody, ponieważ jaguary uwielbiają pływać. Zwierzęta te są w światowej czołówce wielkich kotów po tygrysie i lwie. Gatunek jest zagrożony wyginięciem. Jaguar był jednym ze znaczących symboli w mitologii Majów i Azteków.
4. Wśród ssaków Paragwaju charakterystyczne są wiskacze i pancerniki, a największym gryzoniem są kapibary. W rzekach żyją mięsożerne piranie i krokodyle. Spotyka się też boa dusiciele, podobne do dzików pekari, a także jadowite węże i pająki.
5. Banknoty Paragwaju drukowane są w Polskiej Wytwórni Papierów Wartościowych.
6. Jan Paweł II podczas mszy świętej na krakowskich Błoniach 18 sierpnia 2002 r. poświęcił kamień węgielny pod budowę misji polskich franciszkanów w Paragwaju.
7. Jednym z twórców budynków jezuickiej misji Jesús de Tavarangue był jezuita Juan Antonio de Ribera, syn znanego hiszpańskiego architekta doby baroku Pedra de Ribery.

Jolanta Bąk