Jadę do Gujany

GUJANA

Kooperacyjna Republika Gujany jest dawną kolonią holenderska, a potem brytyjską nad Oceanem Atlantyckim, w pobliżu Karaibów. Graniczy z Wenezuelą, Brazylią i Surinamem. Chociaż leży w Ameryce Południowej, to bardzo różni się od swych latynoskich sąsiadów. Kraj zamieszkują głównie Hindusi oraz ludność o korzeniach afrykańskich. Kraj jest wybitnie nizinny, wyżyny i góry spotyka się tylko na południowym zachodzie, wzdłuż granicy z Wenezuelą i Brazylią. Najwyższym szczytem jest Roraima, wznosząca się na wysokość 2810 m n.p.m. W pasie nadbrzeżnym, zbudowanym z osadów rzecznych i morskich, występują depresje. Sieć rzeczna jest dobrze rozwinięta, a duża ilość opadów zapewnia odpowiednie jej zasilanie. Najdłuższą rzeką jest Essequibo (1040 km długości), uchodząca do Oceanu Atlantyckiego szeroką deltą. Na jej dopływach występują liczne wodospady. Większość powierzchni kraju (ok. 85%) porasta wilgotny las tropikalny. Na południowo-zachodnim krańcu Gujany występują sawanny, a na wybrzeżu lasy namorzynowe i tereny bagienne.

Gujana wybrzeże

Powierzchnia: 214 969 km2
Liczba ludności: ok. 800 000
Stolica: Georgetown
Język urzędowy: angielski
Podział administracyjny: 10 regionów
Waluta: dolar gujański

Kiedy jechać

Obywateli polskich obowiązują wizy. Odpowiednie dokumenty trzeba złożyć w Ambasadzie Gujany (Bruksela, Londyn, Caracas). Mimo otrzymania wizy o możliwości wjazdu do Gujany decyduje miejscowa straż graniczna. Paszport powinien być ważny co najmniej 6 miesięcy, należy posiadać bilet powrotny i udowodnić odpowiednią ilość środków na utrzymanie podczas pobytu. Na Wyżynie Gujańskiej panuje klimat podrównikowy wilgotny. Opady są dużo mniejsze niż na nizinach. Średnia temperatura w górach wynosi ok. 18°C, na wyżynach 25–30°C. Zimą, w porze suchej (zazwyczaj trwa 4 miesiące), może wzrastać nawet do 39°C. Pozostała część kraju leży w strefie klimatu równikowego. Temperatury powietrza są wysokie przez cały rok, a opady dość intensywne, typowe dla tego klimatu. Pory sucheprzypadają w okresach: luty–marzec i lipiec–październik. Przez pozostałą część roku padają, czasami bardzo dokuczliwe deszcze. Turyści odwiedzają Gujanę zazwyczaj od czerwca do sierpnia.

Plaże

Nad Oceanem Atlantyckim plaże nie są najpiękniejsze. Lasy namorzynowe i tereny bagienne obfitują w dużą ilość komarów i innych dokuczliwych owadów, które skutecznie odstraszają plażowiczów. Najbardziej atrakcyjna jest Shell Beach. Jednak jej popularność nie jest spowodowana specjalną urodą, tylko faktem, że żyją tu ogromne żółwie morskie. Najwięcej kurortów i pięknych plaż ze wszelkimi udogodnieniami oferuje Baganara, jedna z wysp na rzece Essequibo. To miejsce o wyjątkowej urodzie, można tu podziwiać piękną przyrodę i ogromną ilość kwiatów.

Aktywny wypoczynek

Najlepsze możliwości uprawiania kajakarstwa i żeglarstwa są na wyspie Baganara na rzece Esseguibo. Przygotowano tu też piękne trasy rowerowe. Na miłośników wędrówek pieszych czekają szlaki wytyczone w egzotycznej dżungli. W innych częściach kraju atrakcją są wycieczki do indiańskich osiedli w dżungli, prowadzone przez miejscowych Indian. Pasjonaci ekstremalnego raftingu i spływu indiańskimi canoe znajdą tu wiele ośrodków, które specjalizują się w profesjonalnych wyprawach. Bogate w ryby wody są idealnym miejscem dla wędkarzy, a pewnie nawet przeciwnicy polowań spróbują złapać tapira. Oryginalną rozrywką może być oszukiwanie diamentów.

Atrakcje turystyczne

Georgetown

Stolica Gujany jest warta odwiedzin. Miasto nad brzegiem Oceanu Atlantyckiego, u ujścia rzeki Demerary, jest ważnym portem oceanicznym. Jest również siedzibą Uniwersytetu Gujany. W pobliżu miasta funkcjonuje międzynarodowe lotnisko. W Georgetown można spacerować szerokimi bulwarami obrzeżonymi palmami, a także podziwiać elegancką zabudowę z czasów holenderskich i brytyjskich. Chyba najpiękniejszym budynkiem neogotyckim w tej części świata jest miejscowy ratusz. Oprócz siedziby władz miejskich mieści salę koncertową. Na wieży jest platforma widokowa, skąd można podziwiać wspaniałą panoramę miasta i okolic. Siedzibą metropolity kościoła anglikańskiego w Gujanie jest XIX-wieczna wiktoriańska katedra św. Jerzego. Jest jedną z najwyższych na świecie drewnianych świątyń (43,5 m wysokości). Inną ciekawą budowlą sakralną jest piękny kościół św. Jerzego. W pobliżu ujścia Demerary do oceanu na początku XIX w. wzniesiono 31-metrową latarnię morską, która miała ułatwić żeglugę statkom. Jest to charakterystyczna, ośmioboczna budowla, pomalowana w pionowe czerwono-białe pasy. Wielką atrakcją miasta jest hala handlowa Stabroek Market, wzniesiona pod koniec XIX w. stalowa konstrukcja, której ozdobą jest wieża zegarowa. Na rynku ciągle można kupić wszystko, czego dusza zapragnie. Dla dzieci atrakcją będą odwiedziny w miejscowym ogrodzie zoologicznym.

Wodospad Kaieteur

Gujana wodospad KaieteurW środkowej części Gujany utworzono Park Narodowy Kaieteur, przez który płynie rzeka Potaro. Największą atrakcją parku (i całej Gujany) jest wodospad Kaieteur, który spada z 226-metrowego płaskowyżu zbudowanego z piaskowca. Poniżej znajduje się kolejna kaskada o wysokości 25 m, dlatego całkowitą wysokość wodospadu określa się aż na 251 m. Średnia szerokość progu wodnego wynosi 90–105 m, a w porze deszczowej wzrasta aż do 122 m. Odkrywcą wodospadu Kaieteur był angielski geolog Charles Barrington Brown, który trafił tu w 1870 r. Oprócz imponującej kaskady można podziwiać jej piękne położenie w środku dżungli, wśród bogatej przyrody. Na miejsce warto wybrać się z przewodnikiem ( kilkudniowe wyprawy do dżungli) lub obserwować wodospad z pokładu samolotu turystycznego.

New Amsterdam

Przy ujściu rzeki Berbice do Oceanu Atlantyckiego leży kolejny gujański port, New Amsterdam. Miasto pamięta czasy panowania holenderskiego, o czym świadczy dawna kolonialna zabudowa. Warto zajrzeć do doskonale zachowanej Mission Chapel. Kaplica misyjna uznawana jest cenny zabytek narodowy.

„Kraina gigantów”

W przewodnikach turystycznych często do zareklamowania wspaniałości Gujany używa się określenia „kraina gigantów”. I rzeczywiście, kraj jest wyjątkowym miejscem, a jego najcenniejszym bogactwem jest wspaniała i nieskażona przyroda. Często żyjące tu zwierzęta i rośliny należą do endemitów. Rozległe lasy deszczowe i namorzynowe zamieszkuje wiele gatunków zwierząt, a niektóre z nich osiągają imponujące rozmiary. W Gujanie występują kajmany czarne., największe znane krokodyle na świecie. Dorastają zazwyczaj do 4 m długości (podobno widziano też okazy ponadsześciometrowe), a ich średnia waga to 350 kg (rekordzista ważył 1000 kg). Wielkością imponują też anakondy (ich waga dochodzi do 250 kg, a długość nawet do 9 m), doskonale pływające węże. W rzekach występują też ogromne ariranie (gatunek wydry), dorastające nawet do 2 m. Zbiorniki wodne zamieszkują duże piranie carne, ryba pajara (z centymetrowymi zębami i dwoma dużymi kłami w dolnej szczęce), a także pasożytnicza, żywiąca się krwią wandelia., która może wpłynąć do układu moczowego dużych ssaków. Największym ptakiem jest harpia wielka, której rozpiętość skrzydeł sięga nawet 2,5 m. Żywi się leniwcami i małpami. W Gujanie żyją też jaguary (największe kotowane w Ameryce Południowej) oraz mrówkojady wielkie, które dzięki długiemu językowi (50–60 cm) zjadają nawet 30 000 mrówek dziennie. Wśród pająków króluje ptasznik goliato średnicy 30 cm.

Lokalne przysmaki

W lokalnej kuchni mięso i ryby pojawiają się raczej rzadko, jada się je najczęściej podczas wypraw do dżungli, gdzie kolację trzeba wcześniej złapać lub upolować. Najpopularniejsze są potrawy mączne. Najlepszym miejscowym ciastem jest piernik. Z kuchni indiańskiej wywodzi się ostra potrawa podawana z dodatkiem syropu z manioku. Wśród alkoholi prym wiedzie karaibski rum.

Ciekawostki Gujany

1. W kraju obowiązuje ruch lewostronny (Gujana jest dawną kolonią brytyjską).
2. Mimo zasobności w wodę niektóre nizinne rzeki mają niewielkie przepływy (mały spadek terenu). W celu zapewnienia ich żeglowności zbudowano wiele kanałów o łącznej długości ok. 8000 km.
Gujana małpka3. W tropikalnych lasach Gujany żyją jaguary, kapibary, leniwce, pancerniki i mrówkojady. Wśród ptaków można zaobserwować tukany i piękne kolibry. Podczas wędrówek należy uważać na jadowite węże i pająki. Na terenach nadmorskich tereny lęgowe mają żółwie morskie, a czasami można zobaczyć też kajmana czarnego.
4. W 1498 r. jako pierwszy kolonizator do wybrzeży dzisiejszej Gujany dotarł Krzysztof Kolumb. Jednak dopiero w XVII w. tymi terenami zainteresowała się holenderska Kampania Zachodnioindyjska. Pod koniec XVIII w. Gujana została kolonią brytyjską, a w 1966 r. stała się niezależnym państwem.
5. Około 6 km na południe od Georgetown w latach 70. minionego wieku na rzece Demerara wzniesiono most Demerara Harbour. Ma 1851 m długości i jest najdłuższym mostem pontonowym na świecie. Ciekawostką jest to, że podczas przejazdu przeprawą w kierunku wschodnim obowiązują opłaty, a w kierunku przeciwnym podróż jest bezpłatna.
6. Kaskada wodospadu Kaieteur jest 3 razy wyższa niż słynna Niagara.
7. W gęstej dżungli w połowie lat 70. minionego wieku sekta Świątynia Ludu założyła swą osadę Jonestown. Według założyciela sekty, Jima Jonesa, było to miejsce charakteryzujące się zadowoleniem z życia i wielką euforią. O miejscowości stało się głośno po największym zbiorowym samobójstwie, które miało miejsce 18 listopada 1978 r. Tego dnia 909 wiernych wyznawców sekty odebrało sobie życie zażywając truciznę.

Jolanta Bąk